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Mostrando entradas de 2014

Año Nuevo Chino 2015: "El Año de la Cabra"

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En Occidente termina el año 2014 de nuestra era y da comienzo el 2015, pero otras culturas, milenarias como es el caso, celebrarán su Nuevo Año, el 4713, en mes y medio. Es el Año Nuevo Chino, la mayor celebración festiva en toda Asia, prevista para el próximo 19 de febrero de 2015. 
Con una diferencia de unos 45 días respecto a nuestro calendario, occidental, suele celebrarse el Año Nuevo para la otra mitad del mundo. Para los asiáticos el año de la Cabra (año 2015) es el año de la buena suerte y de la prosperidad. El Año Nuevo en China se inicia cuando dan los relojes las 00.00 horas de Pekín en el día señalado por el calendario chino; calendario que rige la vida de la inmensa mayoría de asiáticos, desde Malasia a Corea del Sur, pasando por la gran China.
La Oveja o Cabra, el signo de la 'Paz y de la Prosperidad'
Dentro del calendario lunar este signo pertenece al elemento de la madera y ocupa el 8º lugar en el calendario chino. El ocho (8) es el nº de la Suerte en las cultur…

Un espinoso pene

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Todo son hipótesis, pero en eso se basa la Ciencia. El estudio realizado es de total seriedad. La investigación la ha realizado un grupo de la Universidad de Stanford, en los EEUU, que ha comparado el ADN humano con el del chimpancé y que llega a demostrar que el pene humano tuvo espinas en el pasado. Estas púas tuvieron varios propósitos, el más evidente era proporcionar a su dueño mayor sensibilidad y placer sexual.
Pene espinoso
Las espinas eran de la misma composición que las uñas de las manos y pies, filamentos duros de escasos milímetros de queratina con terminaciones nerviosas. Lo que hace interesante el estudio no son las púas en sí, en verdad lo importante es la ausencia actual de esos diminutos pinchos. La morfología de nuestro cuerpo, nuestra biología, se ha visto modificada por nuestros comportamientos “humanos”, por nuestras relaciones sociales, en todos estos miles, cientos de miles de años.
La clave estaba en las comparaciones de ADN. Hay más de quinientos fragmentos de …

Natación, el origen ancestral de un moderno deporte

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Lo que es evidente es que andar, en teoría, fue más sencillo para el hombre de la Prehistoria que nadar. Atravesar ríos y lagos en su constante "emigración" supondría un calvario para esos clanes, grupos reducidos de personas, que tendrían que buscar pasos poco profundos para vadearlos. La necesidad, como en muchas otras facetas de la historia humana, hizo que el hombre aprendiese a nadar. Los "accidentes" en estas travesías acuáticas obligarían a flotar si no se quería perecer ahogado. La necesidad de pescar, obtener alimentos, hizo que los encargados de tal tarea, los primitivos marineros, idearan las formas de moverse por el agua: nacía la natación.
Antiguo Egipto, fenicios, griegos y romanos
¿Qué decir más de la importancia del agua en Egipto en la época de los faraones que no se haya dicho ya?Agua era decir Nilo, ya que la vida de los egipcios antiguos tenía como eje ese río legendario. Digamos que en sus “escuelas públicas” se tenía a la natación como asigna…

La Biblioteca Nacional (España) cumplió 300 años

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La escalinata que sube a la entrada de la Biblioteca esta flanqueada por grandes estatuas de prohombres de las letras o que con sus actos hicieron entrar en la Historia al mundo de las palabras. Alfonso X, el rey de sabio, frunce el ceño al visitante que con respeto se introduce en una de las mejores bibliotecas del mundo.
Biblioteca Nacional, pero antes RealEl primer Borbón, Felipe V, ordena que en 1712 se constituya en dependencia de palacio una biblioteca pública, con acceso permitido a cualquier cortesano, escribano, estudiante, clérigo o jurista que desase consultar los fondos que la Corona tenía. Lo más determinante para que la Biblioteca Pública de Palacio siguiera con vida y acabase transformándose en la Biblioteca Nacional fue el privilegio real que decretó Felipe V, precedente del actual depósito legal, que “obligaba” a todos los impresores del reino a depositar un ejemplar de los libros impresos en España.
Ya en el siglo XIX, en 1836, la Biblioteca dejó de ser…

Virginia Woolf, ahogarse en la literatura

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Virginia Woolf, escritora inglesa que representa lo mejor de la corriente modernista en su lengua y perteneciente al grupo de artistas conocido como “los de Bloomsbury”. Al quitarse la vida en 1941, ahogándose en las aguas del Ouse, dejó dos notas, una a su marido, el editor de gran parte de su obra, Leonard Woolf, y otra a su hermana, Vanessa Bell.
El tiempo, las horas y Virginia Wolf
El tratamiento del tema del tiempo ocupa gran parte de la obra de la escritora londinense. Ella hizo diversas variaciones de ese recurso (el tiempo), siendo la obra más destacada por la crítica literaria “Al faro” (1927), el libro que la consagra y reconoce como novelista, tras varias novelas menos afortunadas de crítica y público y libros de relatos que pasaron desapercibidos.
Sin embargo, la novela más conocida, gracias a la película “Las horas” interpretada por Nicole Kidman en el papel de Virginia Woolf, es “La señora Dalloway” (1925); una novela que transcurre en las 24 horas de la vida de una mujer…

La Latina, Beatriz Galindo

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Hablar de La Latina es hablar de Beatriz Galindo; una dama, cortesana de Isabel La Católica (siglos XIV y XV), que consiguió en fechas tempranas lo que anhelaban activistas feministas desde finales del siglo XIX: desempeñar tareas de alta responsabilidad intelectual y política que se se reservaban en exclusiva a los hombres.
Beatriz Galindo, la LatinaEn el siglo XV no existía esa lucha de la mujer por la igualdad, en realidad no había conciencia de esa aspiración. El papel femenino en la sociedad estaba completamente supeditado al protagonismo del hombre. Las excepciones en el poder, las reinas, lo eran por cuestiones de cuna, una reina era en teoría superior a cualquier hombre; sin embargo, su condición de dama hacía cuestionar su capacidad como gobernante mucho más que si hubiese sido varón.
Le ocurrió a la inglesa Isabel I y le pasó a nuestra primera Isabel, que en el matrimonio con el príncipe aragonés Fernando, hubo mucho de constatación de su habilidad (y derecho) par…

Irlanda, la tierra de más escritores por metro cuadro

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El "Ulises" de James Joyce (novela publicada en 1922) es como la "Odisea" de Homero (poema canto se estima entre el VIII y VII a. de C.), una obra fundamental que trasciende su tiempo. Es solamente un ejemplo del desproporcionado peso de la literatura irlandesa en la cultura occidental si lo comparamos con su tamaño como país. La isla celta ha cantado sus prosas y sus versos por todo el mundo, ya que el irlandés, como Ulises, es el ciudadano errante del mundo.


La gran cosecha del siglo XVIII al XX
Han ganado un premio Nobel de Literatura cuatro escritores, alto porcentaje también dentro de la estadística de los galardonados en lengua inglesa. Estos escritores son W.B.Yeats, George Bernard Shaw, Samuel Beckett y Seamus Heaney. Escriben en inglés, aunque para los expertos la irlandesa se distingue del resto de la literatura anglosajona en su legado celta, en sus raíces germinadas en la literatura gaélica medieval. Es quizás por tener unas marcadas características pr…

La Guardia Suiza, el mini ejército del Vaticano

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Los mercenarios alemanes y españoles del emperador Carlos V cometían el mayor saqueo de Roma (el “Saco de Roma”, 1527) desde el tiempo de los bárbaros que asolaron a la Ciudad Eterna. Era el ejército desbocado de un emperador molesto, el monarca más poderoso del mundo no podía pagar a sus ejércitos y no impidió que los mercenarios saquearan hasta el Vaticano. Los escasos doscientos hombres de la Guardia Suiza aguantaron la acometida de esos nuevos bárbaros hasta los pies del mismo altar de San Pedro.

Creación de la Guardia Suiza Todavía no existían los ejércitos nacionales y profesionales, tal como luego se concibieron a partir de las levas populares, reclutamiento en las poblaciones de cada reino o estado. Los monarcas contaban con ejércitos privados, con las tropas que aportaban sus nobles o, directamente, con mercenarios a sueldo. El Papa también era un rey que movía piezas en el tablero europeo del siglo XVI, donde España, Inglaterra, el Sacro Imperio (Austria y los electores germ…

Los 'hombres azules' son los Tuareg

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Los tuareg son gente endurecida en su trashumancia por los desiertos del Gran Sahara. Esa forma nómada de vida les trae problemas con los países que comparten frontera en ese inmenso desierto del norte de África.

En los años setenta el derrocado líder libio apoyó a los tuareg en sus conflictos armados con Malí y Níger, ofreciéndoles refugio y bases de entrenamiento militar en el vasto desierto libio, al sur del país donde se creyó intentaron esconder a Muamar Gadafiy éste se dirigía cuando le detuvieron y asesinaron a golpes en un tumulto encolerizado.

Tuareg, tribus del sur de Libia El supuesto apoyo tuareg a los Gadafi sería por parte de una tribu de esta etnia berebere, algo más asentada, sin perder su estilo de vida de caravanas nómadas, entre Argelia y Libia, que ha mantenido enfrentamientos armados con un destacamento formado por milicianos rebeldes y tribus locales que controlan la región de la ciudad de Gadamés. Es la zona suroeste del país y posible vía de escape de Gadafi y l…

Las caravanas del desierto

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África es la cuna de la humanidad y es, paradójicamente, el continente más olvidado. Europa vive de espaldas a un continente próximo geográficamente pero muy lejano culturalmente. El Sahara es una gran barrera geofísica, una zona árida, un gran desierto que se extiende desde el Atlántico al Mar Rojo. Además, este “muro geográfico” ha separado al continente del resto del mundo no solo por ser región inhóspita, también por marcar frontera y ser tierra de nadie entre eternos rivales, Occidente y el Islam africano, acrecentando el aislamiento de las regiones subsaharianas.
Sin embargo, muchos pueblos han hecho del desierto, sus dificultades y limitaciones, una forma y lugar de vida.


Las antiguas rutas transaharianas

La vía de comunicación más antigua que se puede documentar está en el Nilo, es una ruta del Egipto anterior a las dinastías y venía a unir el complicado de remontar Mar Rojo con el fácil curso del Nilo y el Mediterráneo. El hecho de que el noreste africano esté en “pendiente”, s…

Origen del nombre Carmen

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Una tesis muy aceptada es que viene del latín y de la raíz del verbo cantar, que derivaría en “canto”. Carmen significaría canto o poema en latín. Pero otra teoría sitúa su origen en el mítico monte Carmelo, en Palestina, que en hebreo se llamaba Karmel, “vergel o jardín”; de ahí, del hebreo karmel, se relaciona con la palabra árabe karm que también significaría jardín, pero derivado de huerto o viñedo, que es el significado que primero se le dio en árabe.
Carmen, poema; Carmen, monte sagrado; Carmen, jardín
Carmen procedente del latín seguiría las reglas de la eufonía; es decir, se arreglarían los orígenes sonoros de la palabra para que “sonase” mejor en la nueva lengua. Pues Carmen procedería de canere, “cantar”, y para construir la palabra “canto, verso”, se tenía que haber derivado en canimen. Como no gustaba la sonoridad y la afinidad con otros significados menos “prosaicos” (canis, “perro”) se sustituyó la i por la r; así tendríamos, ca-n-rmen, finalmente carmen (canto).
En el h…

Winston Churchill fue premio Nobel de Literatura

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Sir Winston Churchill fue premio Nobel de Literatura con un apartado del que ahora adolecemos en el panorama político. En la concesión del Nobel en 1953 se valoró la gran brillantez de su oratoria, los textos de sus discursos eran magníficos, ya que conseguían con una excelente prosa los objetivos de toda buena oratoria: defender sus ideas con exaltación, llegando de manera eficaz al intelecto y al espíritu del público oyente.
La oratoria de Churchill
Quizás la más famosa frase de uno de sus discursos sea, “sangre, esfuerzo, sudor y lágrimas”. Estamos ante la batalla de todas las batallas, la preparación del desembarco aliado en Normandía, el día D. Lógicamente, Churchill no hace una mención directa en su discurso ante la Cámara de los Comunes el 13 de mayo de 1940 al desembarco, los nazis seguían con atención todas sus declaraciones, para conseguir alguna pista sobre sus posibles siguientes movimientos.
En el discurso, Sir Winston venía a decir a los parlamentarios más preocupados por…

Origen del nombre Ana

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Ana es un nombre de gran acogida internacional, está traducido en diferentes versiones y ha sido y es uno de los más usados entre las mujeres de todo el mundo. Su significado en la palabra hebrea, Hanna, origen claro del nombre, tiene raíz femenina y sería "mujer benéfica, compasiva, llena de gracia". En la historia el nombre ha sido usado por reinas y princesas, aunque también era muy común entre las gentes del pueblo. A la madre de la Virgen María se le atribuye el nombre de Ana, pero no aparece en el Nuevo Testamento, sino en los evangelios apócrifos de Santiago que son del siglo II d. C. Ana es un palíndromo El nombre de Ana se puede leer de derecha a izquierda o viceversa; es un palíndromo, palabra o frase que se puede leer al revés. En su origen hebreo no era posible, pero acabó siendo un nombre muy del gusto de los sefardíes, los judíos hispanos, que en su traslación al castellano sefardí el nombre de Ana se decía Jana y de ahí pasó al castellano como Hana y luego, a…

Los Grimaldi, príncipes de cuento

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Alberto II de Mónaco, de la dinastía de los Grimaldi, hijo de Raniero III y de la actriz norteamericana Grace Kelly, es un príncipe del siglo XXI en un minúsculo estado producto de la Edad Media. La existencia de ese principado en la Costa Azul francesa es casi un milagro, un cuento de princesas que ha logrado sobrevivir sobre todo gracias a la eficaz labor diplomática de Raniero Grimaldi, verdadero fundador del actual Mónaco.

Raniero III de Mónaco

No vamos a hacer una historia del principado desde sus orígenes, allá en el siglo XIII ganado por el noble de origen genovés Francisco Grimaldi, que en las guerras entre Gibelinos y Güelfos tomó para estos últimos el castillo de Mónaco con la estratagema, cuentan, de disfrazarse de monje y abrir las puertas de la fortaleza a sus guerreros.

Vamos a centrarnos en el siglo XX, y en cómo un noble arruinado pudo convertir su ciudad estado enclavada en plena República de Francia en un próspero principado, paraíso para las principales fortunas del …

El misterio de la muerte y tumba de Alejandro Magno

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Su legado no es solo Alejandría. Su huella histórica no ha sido crear un imperio desde las montañas del norte de Grecia, pasando por el norte de África, todo el Oriente Medio y hasta los valles a los pies del Himalaya. No, Alejandro Magno es mucho más que un conquistador, es el hacedor de una civilización que, en cierta forma, aún pervive entre nosotros.
Y el dios Alejandro creó el mundo... helenístico
El Hacedores un término que se aplicaal creador, en las religiones a Dios. Alejandro Magno se sospecha que lo fue. Es decir, respetando el rigor histórico, fue inmediatamente divinizado por sus "hijos", los herederos de su obra: el helenismo. Encontrar su tumba debía ser más fácil de lo que ha sido hasta ahora (realmente sólo hay sospechas de su ubicación), sus seguidores, macedonios, griegos, persas, egipcios, enseguida tuvieron donde venerarle en un sepulcro mandado construir por Ptolomeo en Alejandría. El mismo emperador Augusto, tres siglos después lo visitaría cuando Egipt…

Clara Campoamor y el voto para la mujer

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Clara Campoamor, política y abogada española durante la segunda república, consiguió el voto para las mujeres en dura pugna parlamentaria con otra mujer contraria a ello; Victoria Kentse negaba a concederles el voto porque consideraba que la votación femenina estaba condicionada por el fuerte influjo de maridos, padres, novios, hermanos, tutores... en definitiva, por el hombre.
Una mujer un voto
El 1 de octubre de 1931, Clara Campoamor leía su discurso en el congreso de los diputados, en una recién inaugurada II República, quedando aprobada la ley del sufragio universal e incluido en el artículo 36 de la constitución que se estaba elaborando. Lo conseguía tras varios meses de lucha, sin apenas apoyos, y suponiendo su mayor logro político, pero también su propia tumba política. A partir de entonces, tras la derrota electoral de la izquierda en 1933 y la entrada en el gobierno de CEDA, le achacaron la pérdida de votos progresistas por haber permitido votar a la “mujer subyugada por los …

Llegar a puerto

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"Si no sabes a qué puerto dirigirte, no encontrarás ningún viento que impulse tu barco"

Séneca (4 a. C. - 65)

Origen del nombre Juan

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Como María lo es para las mujeres, Juan es el nombre por antonomasia para el género masculino en el ámbito cultural latino o de raíces cristianas. Juan es de origen hebreo, como se piensa lo es Maria, aunque en este caso la procedencia etimológica está más clara, al provenir del hebreo Yôhannan, cuya traducción más correcta sería 'El fiel a Dios'. Juan pasó a la cultura grecolatina con una pronunciación similar, Ιωvνης (Ioannis) y a través de la religión cristiana viajaría a la Europa oriental conservando la grafía antigua originando, curiosamente, otro nombre.
El nombre Iván es Juan
Si tiene un amigo que se llame Iván quizás ni él ni usted sabían que su nombre es una derivación rusa, del ámbito cultural ortodoxo, del nombre latino Juan. Al conservarse las letras clásicas del nombre, se acabó pronunciando de otra forma y pareciendo otro nombre cuando se les puede considerar equivalentes. Juan = IVAN se escribiría con la clásica grafía latina; es decir, la I es la j y la V es la…

Origen del nombre María

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María a solas, María José, María Fernanda, Ana María, María Gema, María Ana, María del Carmen, María Cristina... de esta forma, con nombres compuestos, podríamos seguir durante varios párrafos. El nombre de María es de origen hebreo, María o Miriam (el plural en hebreo), se ha extendido por todo el mundo, sobre todo por los países y regiones culturales con raíces cristianas, ya que María fue el nombre de la mujer hebrea madre de Jesucristo y motivo de veneración entre los católicos.
El Nuevo Testamento
En la Biblia, en el libro del Nuevo Testamento, queda claro el uso de María como nombre muy frecuente entre las mujeres hebreas en la Palestina de la época de dominación romana. María Magdalena y la misma madre de Jesús, María, aparecen como personajes con este nombre. El significado preciso del nombre de "María" no está del todo consensuado entre los investigadores de la onomástica, disciplina auxiliar de la historia y de la filología para establecer los orígenes y la histori…

¿Por qué el número 13 asusta a los supersticiosos?

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Para los historiadores cien años es algo así como un suspiro en la cabina de un ascensor, un instante. Incluso mil años parecen pocos cuando nos adentramos en la Historia Antigua y estudiamos las civilizaciones primarias y milenarias. El caso es que un calendario de los antiguos mayas mal interpretado hizo correr regueros de tinta sobre el Fin del Mundo, una combinación numérica y una fecha puede ser una amenaza apocalíptica para la humanidad. Incluso hay números con una carga negativa por sí mismos, el 13 es un número para muchos gafado.
¿Por qué tiene tan mala prensa el 13?
Ya sabe, en martes y 13  ni se case ni se embarque. Iniciar cualquier asunto importante un día 13 está considerado de mal augurio. En la cultura latina es el martes, para los anglosajones el 13 da mala suerte o infunde temor si cae en viernes; es el Viernes 13. Esa etiqueta maléfica se resume en una extensa serie de películas de terror, demostrando que es el día que atemoriza a los ciudadanos de cultura anglosajo…