Historia del sufragio: el origen del voto electoral universal

 Christabel Pankhurst y  Annie Kenney, las sufragistas.

Un hombre un voto. Durante muchas décadas ha sido así de forma literal. Las mujeres y otras personas en edad adulta no pudieron votar hasta casi "ayer", si consideramos lo que supone el 'tiempo histórico'. Una vergüenza e injusticia a ojos de hoy, pero algo visto como "razonable" en las épocas de los primeros sufragios. La condición femenina ha sido discriminada en la mayoría de las civilizaciones por multitud de prejuicios que darían para otro artículo. En la historia contemporánea, en las luchas sociales se incluyeron además de la consecución de libertades la obtención de derechos y deberes. Elegir a los cargos públicos mediante el voto sería una de los mayores logros de la democracia moderna.

El sufragio censitario o restringido


No vamos a remontarnos a la Antigüedad y al mundo greco-romano, porque esta no es una historia del voto o del "electo". Senadores y otros cargos públicos eran electos por votos de los mismos senadores en la Roma antigua. En la Edad Media se elegía por voto al emperador del Sacro Imperio Germánico (la herencia de Carlomagno de una Europa cristiana y unida), pero era un voto entre "iguales", sólo de príncipes y reyes. Por tanto, no es ahí donde está el origen del sufragio, que supone un derecho político "soberano" de un colectivo social a elegir mediante voto a los cargos electos.  

Mascotas, el origen de los animales domésticos

Perros y gatos, las mascotas preferidas. Fuente foto

El sueño de cualquier niño es tener una mascota. En realidad, contar con una mascota como un miembro más del hogar familiar es del agrado de niños y de adultos. Los animales que conviven con el hombre han tenido que prescindir de su libertad salvaje y de muchos instintos que les servían para desenvolverse en entornos más hostiles. 

El parentesco entre lobos y perros, gatos y leones, nos muestra como eran razas de mamíferos dedicadas a la caza en grupo, rasgo vital que compartían con el hombre prehistórico. Es muy complicado determinar con exactitud cuándo el perro y el gato decidieron aliarse con el ser humano en sus avatares cotidianos. No obstante, los yacimientos arqueológicos y la documentación histórica nos pueden servir como fundamentos para varias teorías.

Historia del debate electoral en televisión

Kennedy contra Nixon en el primer debate televisado. Fuente imagen

La deducción es lógica, el origen del debate electoral habrá que asociarlo a la historia de la televisión y el país pionero en la industria televisiva es Estados Unidos. Fue en EEUU donde se celebró el primer debate político televisado, hace ahora 55 años justos, pues el 26 de septiembre de 1960 se emitió para todo el país el cara a cara entre los candidatos a la Casa Blanca, Richard Nixon y John F. Kennedy. Batió récord de audiencia, llegando casi a los 90 millones de telespectadores. Su puesta en escena y su realización siguen sirviendo de modelo a todas las cadenas de televisión del mundo para realizar debates políticos.

El debate electoral, duelo de oradores 


La tradición del debate público y político es muy vieja en la cultura anglosajona; aún se pueden escuchar los "speeches" (discursos políticos) de los oradores en Hyde Park de Londres, una centenaria manera pública de hacer política o crear opinión a pie de calle. Es famoso el Speakers' Corner (el "Rincón del orador" en español) en este parque londinense, donde se pueden ver discursos de oradores sobre variados temas, predominando la política, con debates también entre los oradores "callejeros". En Estados Unidos como precedente claro de los debates electorales televisados se daba el debate radiofónico. Aunque no fuesen un "cara a cara", se daban verdaderas batallas políticas enfrentando un discurso a la nación de un candidato con otro.

En la carrera electoral a la Casa Blanca siempre se tuvo muy presente el poder de la comunicación política. En un país donde el sentido del voto es más "liberal", no tan dependiente de siglas de partido o ideologías, la capacidad de comunicar y trasmitir a la opinión pública es fundamental para los candidatos. Muchas carreras electorales se han perdido en debates televisados. 

Historia del ecologismo

El oso Yogui, en la puerta del Parque Jellystone (Yellowstone); el primer Parque Natural declarado bien ecológico

En mi memoria histórica, que no es mucha para lo que supone el tiempo en Historia, la primera vez que escuché hablar de ecologismo fue con las protestas y el activismo de "Los Verdes"; un partido ecologista alemán fundado y con más actividad en las décadas 1980 a 1990 del pasado siglo. Sin embargo, el origen de este movimiento preocupado en la defensa de la Naturaleza y su entorno medioambiental no está en ese partido activista de Alemania. El ecologismo puede entenderse como una inquietud política (y militante) frente al deterioro del medio ambiente provocado por la acción económica-industrial del hombre.

Por tanto, podríamos establecer el origen del ecologismo en plena Revolución Industrial del siglo XIX, cuando los trabajadores comenzaron a protestar por sus penosas condiciones de trabajo, en un entorno hostil y contaminado por las grandes fábricas y sus nuevas máquinas de vapor. El carbón es una de las energías más contaminantes, fíjate en los altos índices de contaminación actual en la capital de China, Pekín, debido al uso masivo del carbón para las calefacciones y en industrias con maquinaria obsoleta. La industrialización en el mundo desarrollado motivó nuevas preocupaciones, al comprobar los problemas que causaban los deshechos industriales, muchos vertidos a los ríos.

El origen "real" de la tapa y el tapear

Tapas o pintxos de alta cocina

Es probable que desde tiempos remotos al visitante de una taberna se le pusiera algo de comer con la bebida que tomaba. Esa bebida solía ser el vino en el mundo romano y está documentado que las postas y posadas servían a los viajeros que transitaban por las numerosas calzadas romanas un breve avituallamiento, un reponer fuerzas para continuar el viaje. Es lógico que junto a la bebida se les ofreciese un alimento rápido de consumir, esos embutidos y quesos serían las "primeras tapas".

Aunque lo que este artículo les quiere contar es el origen de la saludable costumbre española de tapear. Ejercicio que consiste en beber acompañando el vino o la cerveza con variadas tapas, comida fría o caliente que se sirve en pequeña cantidad. La gracia estaba en que solía ser un "regalo" del tabernero, una dispensa que hacía para incentivar a un mayor consumo de bebidas. En su origen no tuvo esa idea de regalo y hoy día en muchos lugares de España la cobran aparte, como otra consumición más. No obstante, se pagan con gusto esas tapas porque los restaurantes y bares se esfuerzan por la excelencia gastronómica, para atraer clientes, no son un mero trozo de pan con una fina loncha de jamón encima. 

Día Mundial del W.C. y la evolución histórica del retrete

Uno de los mejores inventos del hombre

Hoy, 19 de noviembre, es el Día Mundial del Retrete o del inodoro. En inglés tiene un aséptico nombre, reducido a unas siglas: W.C. (Water Closet). La traducción más correcta sería cuarto de baño o de aguas. El uso de retrete e inodoro se refiere en concreto al asiento de partes nobles para hacer aguas menores o mayores. Algunos medios de comunicación recogían la noticia aprovechando para hacer la protesta humanitaria: más de mil millones de personas en el mundo no tienen un váter para hacer sus necesidades.

El clavel, la flor persa. Regalo del emperador Carlos a su amada Isabel de Portugal



Una joven Concha Piquer con un clavel en su pelo
¿Sabía que no hace mucho se podía hacer feliz a una reina con sólo regalarle un clavel? Así fue en 1526 cuando el emperador Carlos I de España y V de Alemania se lo trajo desde Persia a su amada emperatriz, Isabel de Portugal. El regalo fue fruto de la diplomacia imperial. Era costumbre intercambiar presentes valiosos entre los diplomáticos que representaban a sus señores. El emperador de la cristiandad deseaba tener buenos contactos con el sha persa, era una manera de contrarrestar el poder del único emperador que era rival para Carlos, el sultán turco. La fama del clavel era grande en Oriente, pero era una flor desconocida y no cultivada en Europa. El emperador Carlos V tuvo la feliz idea de regalar flores a su reciente esposa, se habían casado en marzo de 1526 en Sevilla y pasaban la luna de miel en Granada, en el palacio más bello del mundo, la Alhambra

Baloncesto, la historia de un deporte nacido en la Universidad

James Naismith, imagen libre de Wikipedia

Naismith era profesor en la Universidad de YMCA de Springfield (Massachussets) y uno de los expertos en una disciplina un tanto nueva en los planes de estudios norteamericanos, maestro en Educación Física. El profesor necesitaba que sus alumnos pudieran seguir practicando deporte en invierno. Dos grandes cestos de melocotones y un balón le inspiraron una genial idea que aplicaría en el gimnasio cubierto de la universidad.

El juego de pelota azteca

 

Es habitual entre los aficionados a un deporte o entre los historiadores de curiosidades, buscar remotos orígenes de la disciplina deportiva. Pasa con el baloncesto, que tiene en aztecas y mayas a unos lejanos abuelos. Quizás la práctica más similar sea la azteca del juego tlachtli, que se jugaba en un patio con una forma de H que recuerda a las actuales canchas de baloncesto. En el centro de la H tumbada, en cada lado del travesaño se colgaba verticalmente un anillo de piedra o de madera, a diferencia de la posición horizontal del aro en el juego del baloncesto de hoy.

Los cinefórum y "Casablanca"

Fotograma de Casablanca, fuente de la imagen

No hace mucho tiempo, en la época en la que no existían los móviles e Internet era un medio exclusivo y experimental, los foros se hacían en una sala de cine o en el café más cercano. Los debates sobre los temas más peregrinos surgían en los llamados cinefórum. Tras una película se hacía una charla que la analizaba y que podía derivar en cualquiera de los temas que tocaba. Por ejemplo, ¿es “Casablanca” una película de propaganda política?

“Casablanca” y su tiempo


1942, la guerra en Europa se recrudece, estamos en el máximo apogeo de la expansión nazi y el comienzo de sus paulatinas derrotas. Por el sur ya ha llegado a los Pirineos y controla, influyendo con su poderío militar, las colonias francesas en África y tiene las simpatías de regímenes totalitarios como la España de Franco. Por el norte y el este alcanzan las puertas de Moscú y los yacimientos de petróleo del Cáucaso.

La película “Casablanca” tuvo una interpretación de propaganda bélica porque el personaje de Rick representaría a los EEUU. Sus dudas por ayudar a Victor Laszlo, el jefe de la “Resistencia”, y su cinismo de tipo duro e independiente, simbolizarían las reticencias de los Estados Unidos por entrar en la guerra y su política de aislacionismo.

Dilemas matématicos sin resolver

                        Grigori Perelman, matemático 

Se están realizando una serie de eventos para conmemorar los cien años, el centenario, de la Real Sociedad Matemática Española (RSME) y uno de los más importantes se celebró durante las llamadas 'Jornadas de los Problemas del Milenio' en Barcelona a primeros de junio. Los matemáticos de todo el mundo defienden que existen 7 problemas matemáticos irresolutos en este milenio; bueno para ser exactos y parecer más matemáticos decir que son 6 los dilemas que quedan porque para muchos científicos se logró resolver uno gracias al excéntrico y solitario (no podía tener otra descripción) matemático ruso Grigori Perelman que entre 2002 y 2007 (que es confirmado por la comunidad matemática) resolvió el dilema matemático de otro colega ruso: conjetura de Poincaré.

Los 6 problemas del milenio sin resolver


1.- Las ecuaciones de Navier-Stokes

2.- Existencia de Yang-Mills y del salto de masa

3.- La hipótesis de Riemann 

4.- La conjetura de Birch y Swinnerton-Dyer

5.- P versus NP

6.- La conjetura de Hodge

Preguntados los matemáticos del mundo cómo va la cosa, si se está lejos o cerca de resolver uno o todos los dilemas, las respuestas son tan inexactas y ambiguas que esos científicos parecen haber cambiado de disciplina y buscar la retórica del lenguaje matemático. Es comprensible en un mundo tan hermético, donde se prefiere no airear que se está trabajando en un dilema matemático para no tener que reconocer, si llega el caso, que no se ha sido capaz ni de aproximarse a su resolución.

El premio del millón de dólares


En todo este reto a la inteligencia humana también se cuenta con el aliciente de la "competición" y el reconocimiento social y económico. El Instituto Clay de Matemáticas que fue quién en el año 2000 publicó los dilemas esenciales del milenio a resolver estableció que la resolución de cualquiera de ellos estaría dotada con un premio de un millón de dólares. El único cerebro, el hombre más inteligente del mundo, Grigori Perelman, que consiguió llegar a una solución acertada rechazó el millón de dólares al molestarle el "mercantilismo" e "exhibicionismo" con el que se trata a los teoremas, hitos de las matemáticas. 

No creo que sea premio acumulativo, pero veremos qué hace el siguiente matemático/a que logre la solución "premiada" de uno de los seis problemas matemáticos sin resolver.





María Moliner, una mujer sola ante el léxico

María Moliner. Imagen del CVC

María Moliner, filóloga, es la autora del diccionario más popular en español y fue casi la primera mujer en entrar en la Real Academia de la Lengua Española. Al final fue un hombre, el filólogo y crítico literario, Emilio Alarcos quien ingresó en 1972. María supo encajar la decepción con elegancia y fina ironía.

Vino a decir que quién era ella para desbancar a un filósofo de la palabra, que era una sencilla bibliotecaria cuya única obra era un diccionario de la lengua muy usado, pero señaló con sorna y razón: “si hubiese sido un caballero el autor de ese diccionario, estaría exclamando indignada ¡pero qué hace ese hombre que no está en la Academia!


María Moliner; una mujer enamorada de la palabra


María Moliner pertenece a esa insigne generación de mujeres, en las primeras décadas del siglo XX, pioneras de la universidad, de las primeras mujeres en licenciarse en una especialidad y en tener una profesión cualificada. Es un claro ejemplo de superación y de desarrollo profesional, discreto y fructífero, sin la algarabía de la fama o el boato de la oficialidad académica.

Nació el 30 de marzo de 1900 en Paniza (Zaragoza), en el seno de una relativamente acomodada familia compuesta por un médico rural, el padre, y por una hacendada (la familia materna poseía tierras), la madre. Según cuenta la misma María Moliner, al poco de nacer ella, hacia 1902, la familia se trasladó a Madrid. Allí cursa estudios secundarios y el bachillerato, en la Institución Libre de Enseñanza, de la mano de Américo Castro, pieza clave del temprano interés de la joven por la palabra y la gramática.

Mariana Pineda, una heroína de la libertad

Pepa Flores en el papel de Mariana Pineda

Mariana Pineda, heroína del siglo XIX español, su vida es inspiradora de obras sobre la libertad e igualdad. García Lorca escribió en 1925 una obra de teatro basada en la leyenda de esta mujer, canto al liberalismo, “Mariana Pineda, romance popular en tres estampas”.

Otra conocida versión es la serie realizada para TVE, protagonizada por Pepa Flores, la actriz de la foto que acompaña al artículo. “Proceso a Mariana Pineda” se estrenó en 1984, dirigida por Rafael Moreno Alba, consta de cuatro capítulos y sus guiones están bien documentados, basados en los documentos oficiales conservados de su juicio.

Nace en Granada


Nació el 1 de septiembre de 1804 en Granada, fruto de una singular pareja, que parecía predecir lo que sería su vida sentimental. El padre, capitán de navío, Mariano de Pineda y Ramírez, le sacaba más de treinta años a la madre, María de los Dolores Muñoz. Él noble, ella de extracción humilde. Quizás por eso nunca llegaron a casarse y Mariana es, tras perder una primera hija, el segundo vástago de una pareja de hecho del XIX; algo singularmente “liberal” en esos días.

Ella se casará para evitar las malas lenguas muy joven, cumplidos los quince años, con un militar liberal, Manuel Peralta Balte. Había quedado huérfana de padre con sólo 2 años y pasó a ser su tutor un tío, hermano paterno de fama liberal y bohemia, solterón y juerguista. El matrimonio con el oficial Peralta no dura mucho, enviuda en 1822, habiendo tenido tiempo para darle dos hijos, pero nada de porvenir económico.

La historia de San Isidro contada para niños




San Isidro Labrador

Érase una vez una familia de agricultores muy humildes que para poder llevar comida a casa tenían que trabajar todos, hasta el más pequeño. Isidro tendría apenas diez años cuando ayudaba a sus padres en las labores de labranza. Dicen que rezaba tanto como labraba y por eso los monjes de un monasterio donde iba a rezar le pusieron el mote de Isidro labrador. Era un niño muy caritativo, que daba limosna a los pobres aún cuando apenas llevaba dos patatas en su bolso de agricultor.

Isidro labrador se hizo mayor y siguió siendo tan bondadoso como cuando era un niño bueno y obediente con sus padres. Se casó con una mujer que tenía también fama de bondadosa y caritativa, María de la Cabeza, Santa María de la Cabeza, que acabaría siendo santa protectora de Madrid, como lo sería su esposo, San Isidro. El matrimonio siguió la tradición de sus padres y se dedicó a labrar las tierras con tan gran dedicación que siempre dios les bendecía con buenas y grandes cosechas. Isidro labrador tenía ya fama de milagroso, pues siempre acertaba con el lugar exacto donde había agua y se podía construir un pozo.

Bismarck, el acorazado invencible


Fue hundido el 27 de mayo de 1941. El Bismarck, junto con el Titanic, es el barco más famoso del mundo una vez que estuvo bajo el mar. En vida los buques citados fueron, cada uno en lo suyo, los más grandes y mejor dotados de la historia de la navegación. En el caso del Bismarck se puede decir que consolidó y cerró una etapa en la marina de guerra.


El uso de los acorazados hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial había resultado ser el arma clave de las batallas navales modernas, ahora la irrupción de portaaviones y submarinos cambiaba la cosa. La Marina de Guerra Alemana no desequilibraba la balanza a su favor en la contienda, pero el buen uso de sus navíos y lo avanzado de sus técnicas bastó para mantener el pulso con los aliados durante casi todo el conflicto.

Bismarck, una historia de leyenda


Barcos de guerra similares al Bismarck existían en la misma contienda; tenía un gemelo dentro de la Kriegsmarine (Marina de guerra de Alemania), el también temido Tirpitz, y estaban los japoneses Musashi y Yamato, pero ninguno de ellos pasó al “Olimpo” de los buques militares como el Bismarck. El acorazado alemán entró en la historia al hundir a otro mítico navío, al buque insignia de la Royal Navy, el Hood, con varias maniobras perfectas que han pasado a los anales de las guerras navales. Hundieron al barco capitán británico en 6 minutos de cañoneo certero.

La persecución para hundir al acorazado alemán que los Aliados emprendieron tras ese hundimiento tan osado del Hood fue tan épica que el mismo Churchill, sabedor de la necesidad de mantener el prestigio de la Armada británica como la mejor armada del mundo, dio la orden tajante que ha servido para títulos de películas y documentales: "Hundid al Bismarck". El objetivo del Alto Mando británico se logró, pero a un elevado coste humano y material.



Bismarck; la mejor defensa, un buen ataque


A pesar de no poder competir con la Royal Navy en dotación de personal, buques y experiencia, la Kriegsmarine tuvo desde los inicios de la guerra una actitud ofensiva, de hostigamiento y acoso a los convoyes de mercantes aliados que atravesaban el Atlántico o cruzaban el Canal de La Mancha. La estrategia de ataque constante obligaba a los aliados a reforzar las escoltas de los convoyes más grandes y vitales, barcos importantes de la Royal Navy se veían obligados a descuidar otras zonas o a dejar de ser disuasivos en escenarios como el Mediterráneo.

Churchill así lo entendió y se empeñó en mermar la capacidad ofensiva de la Armada germana. Lo consiguió, superando el revés inicial del Hood con el gran logro de hundir al Bismarck; desde entonces, la Kriegsmarine tuvo que ponerse a la defensiva, convenciendo al mismo Hitler de la imprudencia de seguir atacando sin miramientos al corazón del Atlántico. Luego la invasión rusa y el revés que supuso para los planes nazis de expansión, hizo llegar mucho menos petróleo de Ucrania y de la misma Rusia a los puertos controlados por la Alemania nazi.

Sexo libre, la unión libre Mosuo que en China ven como prostitución


Anciana Mosuo
Diversos documentales de producción occidental han tratado el tema de esta milenaria cultura matriarcal donde la mujer tenía una asombrosa libertad sexual. El programa de RTVE, "La noche Temática", lo trató en una serie de documentales bajo el epígrafe: "¿Una noche de amor?" Era un estudio sobre la pareja, desde el punto de vista histórico, social y antropológico. Para este último apartado se eligió el documental de producción estadounidense “Tierra de mujeres”, que trata sobre la singular cultura sexual del pueblo mosuo, realizado en el 2009 y está dirigido por Xiadon He.


Relaciones de pareja basadas en el amor libre y la satisfacción sexual

 

Esta minoría china es una de las últimas sociedades matriarcales que habitan en el planeta. No tienen en sus relaciones un contrato de matrimonio, ni siquiera laico, como el de la mayoría de los ciudadanos de la oficialmente atea República Popular China. Son las mujeres mosuo las que tradicionalmente dejan “abierto” su dormitorio y su corazón. Si el varón que cruza el umbral de su cuarto les agrada, además de compañía y conversación, pueden tener relaciones sexuales.

En el documental se entrevistaba a una especie de madame, propietaria de un bar, donde muchas jóvenes mosuo en condiciones de pobreza y marginación social aprovechaban ese rasgo único de su cultura para dejar entrar en cuartuchos del local a hombres con el único fin de mantener con ellas relaciones sexuales. Para ellos es sexo gratis y fácil, aunque en realidad acaba siendo una manera de prostitución ya que el propósito de la dueña del bar no es otro que aumentar sus ventas de alcohol y tabaco que consumen estos hombres en su local.


Turismo sexual de interior

 

Venidos de todos los rincones de China, hombres y mujeres buscan a los mosuo como algo exótico. Viajan hasta esa zona del país, a los pies de la imponente cordillera del Himalaya, en las riberas del lago Luju (o Lugu, según otras traducciones), para vivir una aventura, para conseguir relacionarse sexualmente, ya que la comunista sociedad china, en el apartado sexual, sigue una moral conservadora.

Dos jóvenes vestidos con el traje regional y con una sonrisa maliciosa relatan que se sienten “utilizados” por las turistas, que tras las relaciones se sienten “vacíos”, que ese no es el sentido de su rasgo cultural de libre unión. Lo afirman a la cámara con aire de suficiencia, sin sentirse víctimas, hasta cierto punto divertidos de ser objetos sexuales. Esa libertad sexual es igual para el varón mosuo, que también puede entregarse sin matrimonio a quien desee.

Películas inevitables en Semana Santa, curiosidades de sus rodajes


Ben-Hur, la carrera de cuadrigas

Tanto como las torrijas, las películas de Semana Santa se han convertido en una tradición. Degustar un clásico como “Ben- Hur” no indigesta, ya que la dosis suele ser anual, coincidiendo con la Pascua. Ver a Charlton Heston ganar la carrera de cuadrigas más de cincuenta veces, porque desde 1959 que se estrenó el actor aparece en nuestras pantallas, siempre emociona, es desde luego la mejor secuencia de una competición de vehículos jamás rodada.

Ben Hur, accidente mortal en la carrera 

Durante el rodaje de la carrera se tomaron planos de otros contrincantes de Judá Ben-Hur y de Messalas, su antagonista romano. En una de las imágenes se ve a un piloto de cuadriga romano caer del carro y ser atropellado por las ruedas y los cascos del caballo, ese extra falleció en el acto y la escena se mantuvo, con, obviamente, todo su crudo realismo.

Pero ese no fue el único accidente, Messalas, el actor Stephen Boyd, no quiso ser doblado en ningún momento, por eso su caída al final de la carrera y posterior arrollo por la cuadriga es tan real como la vida misma; afortunadamente sólo se rompió unas costillas, que eso sí, demoraron la producción del rodaje.

"Quo vadis"


La versión más conocida es la protagonizada por Robert Taylor y Peter Ustinov en 1951, pero de esta novela del escritor polaco, premio Nóbel de Literatura, Henryk Sienkiewicz, publicada en 1895, se hicieron otras tres adaptaciones anteriores (1902, 1912 y 1925), todas ellas mudas y de producción europea.

El título del libro y de la película hace mención a un dato apócrifo. Se dice que cuando Pedro huía por la vía Apia de las matanzas de cristianos, se encontró en dirección contraria al mismísimo Jesucristo y le preguntó: Quo vadis, Domine?- ¿Adónde vas, Señor?” A lo que Jesús, con tristeza, respondió que ya que Pedro abandonaba su labor pastoral encomendada, él iba a Roma a volver a ser crucificado.

Arrepentido, el apóstol regresó a la ciudad imperial, siendo capturado y crucificado boca abajo en el lugar donde siglos más tarde se edificaría la gran Basílica de San Pedro en el Vaticano, Roma.

Se rodó en 1953, la interpreta un caballero recordado por estas fechas por ser el marido (dos veces) de Lyz Taylor, el actor Richard Burton. También la protagoniza el mejor precedente de los actores “acartonados” tipo Silver Stallone, el robusto Victor Mature. Hace de fiel de esta balanza de musculosos esclavos y centuriones la bellísima Jean Simmons, en la plenitud de su carrera.

Como curiosidad decir que fue la primera película estrenada en Cinemascope, que no la primera rodada, ya que esta fue “Cómo casarse con un milonario”; pero el departamento de producción y distribución de la Twentieth Century-Fox, consideró mucho más atractiva de estrenar con ese formato a la de aventuras y pasión en la Roma Antigua que a la de rubias en busca de un marido millonario.

Espartaco crucificado


"Espartaco"

Recientemente se ha estrenado para la televisión una serie basada en este personaje, “Espartaco Sangre y arena”, un esclavo que se rebela contra el poder de Roma y que termina sus días crucificado; en realidad es el único nexo de unión con la Semana Santa de esta película y serie, que el personaje tenga la misma forma de morir que Jesús, ya que la historia real en la que está basada el argumento trascurre el año I antes de Cristo, las conocidas como guerras serviles o de los gladiadores contra la República de Roma.

Como mejores curiosidades del rodaje de esta superproducción de 1960 nos quedamos con los cambios de director y las rencillas de egos entre los directores, primero Anthonny Mann y luego, Stanley Kubrick, y el principal protagonista, Kirk Douglas. La creatividad de todos se veía constreñida por los límites de una mega producción; quizás el que acabó más “quemado” fue el actor, que acabada la película dijo lo siguiente en una entrevista: “hay personas que tienen talento y otras que son una mierda. Stanley Kubrick es una mierda con talento...".

Ciclismo, la historia de un deporte de superhombres

Difícil hacer carreras con estas bicis

Hablar de la historia del ciclismo es hablar también de la historia de la bicicleta. Este artilugio en apariencia sencillo tuvo varios antepasados antes de llegar a su formato actual y conocido como bicicleta. Los más similares fueron el “celerífero”, un simple listón de madera que unía dos ruedas impulsadas con los pies, cuya invención y origen es aún hoy discutida y la “draisiana”, que acabó en las diferentes versiones de los velocípedos que ya tenían pedales.

Primeras competiciones en bicicleta


La primitiva bicicleta, conocida como celerífero, fue inventada por el francés Conde Mede de Sivrac en 1790; pero las últimas investigaciones apuntan a que tanto el aparato como el inventor son un recurso publicista del periodista francés Louis Baudry de Saunier , que en su “Historia General” quiso atribuir el invento del velocípedo más similar a una bicicleta a un compatriota, un francés, y mucho antes del invento real del alemán Karl Freiherr von Drais, en 1817 (el velocípedo conocido como “draisiana”). Otros historiadores recuerdan que el primer velocípedo como tal, con pedales, la abuela de la bicicleta, fue invento de un herrero escocés, Kirkpatrick Macmillan, en 1839.

Como el invento de la bicicleta está tan disputado entre diferentes personajes que aportan los investigadores, nos centraremos en la aparición del ciclismo como deporte. Se puede documentar como primera carrera ciclista de la historia la que se disputó el 31 de mayo de 1868 en apenas 1 Km. en los paseos del parque de Saint-Cloud, cerca de París. En esa prueba se inscribieron siete ciclistas y tuvo como vencedor un emigrado británico, James Moore; compitió con una bicicleta de madera de piñón fijo y ruedas de hierro.

Tenis, la historia de un deporte con remotos orígenes

Antiguo juego de pelota

Los juegos de pelota son antiquísimos, están documentados en casi todas las grandes civilizaciones y culturas. La pelota vasca, el frontón, el padel y el tenis compartirían raíces grecorromanas. Las particularidades del tenis, la red y la raqueta, respecto a los deportes similares mencionados serán los hilos de los que tirar para conocer el origen y la historia de este popular deporte, practicado en un principio solo por la aristocracia y ahora por cualquier deportista.

Origen del tenis, la raqueta viene del árabe rahat


Decíamos que la práctica de la pelota impulsada con la mano como juego se daba en el entorno occidental o grecorromano; sin embargo, el origen de la palabra en español que denomina a algo tan fundamental para el tenis como es la raqueta estaría en el mundo islámico. Entre los siglos VIII y XIII se da la mayor expansión del Islam por Europa y los musulmanes adoptarán ese juego también en sus cortes. Otros historiadores recuerdan que en la “legendaria” China había un deporte con raquetas y red desde el principio, aunque se consideraría el origen del badminton.

Era un juego tranquilo, para jugar en los claustros de los monasterios. Así se ha comprobado desde el siglo XI. Los monjes se pasaban una pelota de tela impulsándola con la palma de la mano. Cuando se “sofisticó” el juego con la idea de impulsar la bola con unas paletas de madera se empezó a llamarlas “raquetas” por rahat que quiere decir palma de la mano en árabe. De los monasterios pasaría a palacios, tanto cristianos como musulmanes, resultando un gran divertimento para cortesanos.

El origen del tenis o "Jeu de paume"


Acercándonos al verdadero origen del tenis tal y como hoy lo conocemos, deberíamos hablar de la Inglaterra y la Francia de los siglos XVI y XVII. La tradicional rivalidad anglo francesa también se aprecia en la historia de este deporte. El mismo Shakespeare menciona al tenis varias veces en sus obras. En la célebre “Enrique V” vemos como el rey inglés presiona a los franceses para que le concedan la mano de la hija del monarca francés y así aspirar a unir la corona gala a Gran Bretaña. La respuesta de los franceses fue clara: le regalaron una caja de pelotas de Jeu de paume y sutilmente le indicaron que lo suyo era el tenis y no los temas europeos de Estado.

Para los ingleses era el “juego real”, por eso lo llamaban Royal Tennis y para los franceses resultaba más un juego cortesano o callejero (practicar en la calle) en las villas, por eso lo llamaban simplemente, "Jeu de paume", juego de la palma (de la mano). Hizo furor por toda Europa y se han podido documentar la creación de reglas para este “primitivo” tenis en la misma Francia, en Italia… serían el ‘Tratatto del Giocco de la palla' de Antonio Scainio.

Poemas de amor para el día de los enamorados

 
Gustavo Adolfo Bécquer

 Versos y besos. La rima sale fácil en el amor, pero no nos confundamos, escribir un buen poema de amor no está al alcance de todos los mortales. Santa Teresa de Ávila explicaba lo qué es el amor, “si en medio de las adversidades persevera el corazón con serenidad, con gozo y con paz, esto es amor.”

Amor, como el mejor regalo de San Valentín

Este artículo es para cantar al Amor, para proponer una serie de versos amorosos que sirvan de regalo o de acompañamiento al regalo en el día de los enamorados, en San Valentín.
Al igual que cuando se eligen las mejores películas de la historia del cine cualquier clasificación posible se ciñe a los gustos y preferencias culturales de los electores. Por eso, con la licencia que modestamente pedían los antiguos libros a sus lectores, se hará la siguiente selección:

De Neruda a Bécquer

Con Pablo Neruda resulta cómodo, tiene un libro, precisamente, titulado “Veinte poemas de amor y una canción desesperada”. Cualquiera de los versos de los 20 poemas serviría para nuestro propósito, pero seamos selectos.

“Me gustas cuando callas porque estás como ausente, y me oyes desde lejos, y mi voz no te toca. Parece que los ojos se te hubieran volado y parece que un beso te cerrara la boca”...

Del poeta chileno pasemos a un romántico por excelencia, Gustavo Adolfo Bécquer. Es difícil elegir cuando estamos en la época que conocemos como Romanticismo. Se recupera el sentido trágico del amor, que en libros de caballerías de la Edad Media hacían de la dama un inalcanzable.

Los más conocidos, "¿Qué es poesía?, dices mientras clavas en mi pupila tu pupila azul. ¡Que es poesía!, ¿Y tú me lo preguntas? Poesía... eres tú”.

Lo que ocurre es que serían muy válidos si la dama tuviese siempre los ojos azules. Por eso dejamos que continué la rima y éstos son perfectos para cualquier amada; "Por una mirada, un mundo; por una sonrisa, un cielo; por un beso..., yo no sé que te diera por un beso”. 

Barcelona 1936, la Olimpiada alternativa que nunca se celebró

Jesse Owens en el podio junto al medallista alemán que hace saludo nazi. Berlín 1936 

Los juegos olímpicos de Barcelona de 1936 estaban previstos realizarse a partir del 18-19 de julio. Sin embargo, esas fechas pasarían a la historia de España como el comienzo en la península (en Canarias y África, Franco ya había movido ficha el 17 de julio) del golpe de estado contra la República, alzamiento militar que desencadenaría la Guerra Civil Española. La Olimpiada de Barcelona 1936 tuvo que suspenderse.

Vientos de guerra en toda Europa


Cuando el Comité Olímpico Internacional se reunió en 1930 para elegir sede de los juegos olímpicos de 1936 contaba entre las candidatas con 5 ciudades alemanas. Para Alemania, estado europeo de reciente reunificación, hacerse notar internacionalmente con la celebración de unos juegos era una baza interesante, dado que las Olimpiadas habían alcanzado un reconocimiento mundial desde que se iniciasen los juegos de la “era moderna” en Atenas en 1896, promovidos por el Barón Pierre de Coubertin.

Lo que el COI no sabía es que en 1933 irrumpiría en la historia y en el gobierno de Alemania un individuo que marcaría todo el devenir histórico del siglo XX, Adolf Hitler. En 1936 muchos países europeos y americanos, preocupados por el creciente poder de regímenes autoritarios y militaristas, los fascismos surgidos tras la I Guerra Mundial, representados mejor que ninguno por el régimen nazi, decidieron como medida de protesta boicotear la olimpiada de Berlín.

Alternativas democráticas a la olimpiada nazi de Berlín


Querían boicotear los juegos de Berlín 36 porque eran una clara plataforma propagandística del ideario nazi y de su iconografía racista. Para empezar Hitler negó la entrada a Alemania de todos los atletas de origen judío. Las presiones de la diplomacia estadounidense evitaron también la prohibición de participar a los atletas negros como el jerarca nazi deseaba.

Es famosa la competición de Jesse Owens, atleta negro de los EEUU, que dejó muy atrás a los “arios” blancos en todas las pruebas que realizó. Cuatro marcas, cuatro medallas de oro: en 200 metros, en 100, en salto largo y como miembro del relevo 4 x 100. Pero esa “demostración” en la cara de Hitler no se sabía en vísperas del verano de 1936. Por eso varias ciudades pretendieron organizar una olimpiada alternativa, basada en los valores que los Juegos Olímpicos originales debían promover: el respeto de los derechos humanos, la igualdad entre las razas, la libertad y la paz entre los pueblos…

Los Windsor británicos, dinastía de origen alemán


Isabel II (Isabel de Windsor)

El nieto de la emperatriz Victoria, Jorge V, tenía a sus soldados británicos de todos los confines del Imperio luchando en la Primera Guerra Mundial contra el imperio austro húngaro y la antigua Prusia, ahora la Alemania unificada. En las tierras de su abuelo paterno, el marido de la gran reina Victoria, Alberto de Sajonia, tropas británicas se dejaban la vida por el rey y Gran Bretaña. La moral victoriana de la sociedad británica, estricta y sacrificada por la corona (la emperatriz también era de una casa real de origen alemán, los Hannover), hizo al rey evitar suspicacias y cambió su apellido por Windsor, un nombre de un castillo residencia ligado a los reyes británicos desde el siglo XI.

Un divorcio monárquico por amor y un rey tartamudo

Desde el peculiar Enrique VIII las coronas británicas han dejado sus más que literarias estelas históricas en las crónicas nobiliarias de la historia europea. Los Windsor iban a tener su primer novelesco protagonista en el fugaz reinado del monarca Eduardo VIII. Hijo del rey Jorge V, sucedió a su padre de forma efímera, de enero a diciembre de 1936, dejando corona y reino por la doblemente divorciada Wallis Simpson. Parecía que los Windsor iban a tener que cambiar de nombre de nuevo, esta vez para no quedar relacionados con una abdicación por un matrimonio morganático.

La crisis constitucional creada por Eduardo VIII tras su casamiento con la norteamericana Simpson fue salvada con discreción y buen hacer por su hermano Jorge VI, que logró los primeros reconocimientos más populares de la casa Windsor. Este monarca, Jorge VI, se ha hecho más conocido gracias a la "oscarizada" película interpretada por Colin Firth y Geoffrey Rush, "El discurso del Rey".
Un rey tartamudo, acomplejado y con dificultades de relacionarse en público consiguió, con su actuación sobre todo durante la Segunda Guerra Mundial, el amor de su pueblo y la consideración de los políticos británicos. El pundonor y la entrega demostrada, sin abandonar el palacio real durante los bombardeos de Londres y su discurso a la nación (venciendo su gran complejo de tartamudez) dejaron una huella de proximidad y afecto a los Windsor que se mantiene con su hija, la reina actual, Isabel II.

Onassis, cuando el nombre de este armador griego era sinónimo de "riqueza"

Aristóteles Onassis (1906-1975)

Decir estás hecho un “Onassis” era sinónimo de ser un hombre rico. Onassis estaba asociado a la riqueza. Al dinero, al lujo, al desarrollo de los años sesenta en el mundo. El capitalismo funcionaba y presumía de ello con ostentosas muestras de felicidad y glamour para hacer ver a las supuestas sociedades igualitarias que vivían en un mundo gris comunista, donde todos los esfuerzos individuales (laborales y creativos) se perdían, se diluían en el ambiguo “bien común” para exclusivo beneficio de un estado opresivo y controlador. Aristóteles Onassis era un hombre hecho a sí mismo, un de modelo de empresario y hombre de negocios ejemplo para las nuevas generaciones.

Aristóteles Onassis, emigrante con visión de negocio

Aunque nació en una familia acomodada de origen griego, los avatares de la historia hicieron que todos los Onassis tuvieran que empezar de cero, de la nada, cuando las guerras turco-griegas de las primeras décadas del siglo XX les hicieron abandonar la ciudad natal de Aristóteles, Esmirna, en el Asia Menor y hoy perteneciente al estado turco.

Siendo aún casi adolescente fue enviado a la Argentina, había que repartir a los hijos por el mundo para lograr restablece la fortuna de la familia. Aristóteles llegaría a Buenos Aires en 1923, conocedor del comercio del tabaco, ya que su familia se dedicaba en Esmirna a la exportación de hoja de tabaco turco, pensó que sería una buena idea comercializar el tabaco oriental, más suave que el americano y que tendría un mercado femenino incipiente, que prefería la suavidad y los sabores dulces del tabaco greco-turco. A finales de la década de los veinte ya era un hombre rico gracias a la importación de tabaco oriental.

Onassis naviero

El Crack del 29, la crisis económica y bursátil mundial iniciada en los EEUU (¿les suena de algo esto?), fue aprovechado por el joven Onassis para comprar a bajos precios, con el dinero conseguido en la importación del tabaco turco, una importante flota de cargueros. También logró hacerse con unos astilleros y ser constructor de navíos en su país de nacionalidad, Grecia, y cuando estalló la Segunda Guerra Mundial se benefició de contar con una gran cantidad de buques de carga, tan necesarios para los suministros de los contendientes.