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Mostrando entradas de 2015

Historia del sufragio: el origen del voto electoral universal

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Un hombre un voto. Durante muchas décadas ha sido así de forma literal. Las mujeres y otras personas en edad adulta no pudieron votar hasta casi "ayer", si consideramos lo que supone el 'tiempo histórico'. Una vergüenza e injusticia a ojos de hoy, pero algo visto como "razonable" en las épocas de los primeros sufragios. La condición femenina ha sido discriminada en la mayoría de las civilizaciones por multitud de prejuicios que darían para otro artículo. En la historia contemporánea, en las luchas sociales se incluyeron además de la consecución de libertades la obtención de derechos y deberes. Elegir a los cargos públicos mediante el voto sería una de los mayores logros de la democracia moderna.
El sufragio censitario o restringido
No vamos a remontarnos a la Antigüedad y al mundo greco-romano, porque esta no es una historia del voto o del "electo". Senadores y otros cargos públicos eran electos por votos de los mismos senadores en la Roma antigua.…

Mascotas, el origen de los animales domésticos

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El sueño de cualquier niño es tener una mascota. En realidad, contar con una mascota como un miembro más del hogar familiar es del agrado de niños y de adultos. Los animales que conviven con el hombre han tenido que prescindir de su libertad salvaje y de muchos instintos que les servían para desenvolverse en entornos más hostiles. 
El parentesco entre lobos y perros, gatos y leones, nos muestra como eran razas de mamíferos dedicadas a la caza en grupo, rasgo vital que compartían con el hombre prehistórico. Es muy complicado determinar con exactitud cuándo el perro y el gato decidieron aliarse con el ser humano en sus avatares cotidianos. No obstante, los yacimientos arqueológicos y la documentación histórica nos pueden servir como fundamentos para varias teorías.

Historia del debate electoral en televisión

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La deducción es lógica, el origen del debate electoral habrá que asociarlo a la historia de la televisión y el país pionero en la industria televisiva es Estados Unidos. Fue en EEUU donde se celebró el primer debate político televisado, hace ahora 55 años justos, pues el 26 de septiembre de 1960 se emitió para todo el país el cara a cara entre los candidatos a la Casa Blanca, Richard Nixon y John F. Kennedy. Batió récord de audiencia, llegando casi a los 90 millones de telespectadores. Su puesta en escena y su realización siguen sirviendo de modelo a todas las cadenas de televisión del mundo para realizar debates políticos.
El debate electoral, duelo de oradores 
La tradición del debate público y político es muy vieja en la cultura anglosajona; aún se pueden escuchar los "speeches" (discursos políticos) de los oradores en Hyde Park de Londres, una centenaria manera pública de hacer política o crear opinión a pie de calle. Es famoso el Speakers' Corner (el "Rincón d…

Historia del ecologismo

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En mi memoria histórica, que no es mucha para lo que supone el tiempo en Historia, la primera vez que escuché hablar de ecologismo fue con las protestas y el activismo de "Los Verdes"; un partido ecologista alemán fundado y con más actividad en las décadas 1980 a 1990 del pasado siglo. Sin embargo, el origen de este movimiento preocupado en la defensa de la Naturaleza y su entorno medioambiental no está en ese partido activista de Alemania. El ecologismo puede entenderse como una inquietud política (y militante) frente al deterioro del medio ambiente provocado por la acción económica-industrial del hombre.
Por tanto, podríamos establecer el origen del ecologismo en plena Revolución Industrial del siglo XIX, cuando los trabajadores comenzaron a protestar por sus penosas condiciones de trabajo, en un entorno hostil y contaminado por las grandes fábricas y sus nuevas máquinas de vapor. El carbón es una de las energías más contaminantes, fíjate en los altos índices de contamina…

El origen "real" de la tapa y el tapear

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Es probable que desde tiempos remotos al visitante de una taberna se le pusiera algo de comer con la bebida que tomaba. Esa bebida solía ser el vino en el mundo romano y está documentado que las postas y posadas servían a los viajeros que transitaban por las numerosas calzadas romanas un breve avituallamiento, un reponer fuerzas para continuar el viaje. Es lógico que junto a la bebida se les ofreciese un alimento rápido de consumir, esos embutidos y quesos serían las "primeras tapas".
Aunque lo que este artículo les quiere contar es el origen de lasaludable costumbre española de tapear. Ejercicio que consiste en beber acompañando el vino o la cerveza con variadas tapas, comida fría o caliente que se sirve en pequeña cantidad. La gracia estaba en que solía ser un "regalo" del tabernero, una dispensa que hacía para incentivar a un mayor consumo de bebidas. En su origen no tuvo esa idea de regalo y hoy día en muchos lugares de España la cobran aparte, como otra consu…

Día Mundial del W.C. y la evolución histórica del retrete

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Hoy, 19 de noviembre, es el Día Mundial del Retrete o del inodoro. En inglés tiene un aséptico nombre, reducido a unas siglas: W.C. (Water Closet). La traducción más correcta sería cuarto de baño o de aguas. El uso de retrete e inodoro se refiere en concreto al asiento de partes nobles para hacer aguas menores o mayores. Algunos medios de comunicación recogían la noticia aprovechando para hacer la protesta humanitaria: más de mil millones de personas en el mundo no tienen un váter para hacer sus necesidades.

El clavel, la flor persa. Regalo del emperador Carlos a su amada Isabel de Portugal

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¿Sabía que no hace mucho se podía hacer feliz a una reina con sólo regalarle un clavel? Así fue en 1526 cuando el emperador Carlos I de España y V de Alemania se lo trajo desde Persia a su amada emperatriz, Isabel de Portugal. El regalo fue fruto de la diplomacia imperial. Era costumbre intercambiar presentes valiosos entre los diplomáticos que representaban a sus señores. El emperador de la cristiandad deseaba tener buenos contactos con el sha persa, era una manera de contrarrestar el poder del único emperador que era rival para Carlos, el sultán turco. La fama del clavel era grande en Oriente, pero era una flor desconocida y no cultivada en Europa. El emperador Carlos V tuvo la feliz idea de regalar flores a su reciente esposa, se habían casado en marzo de 1526 en Sevilla y pasaban la luna de miel en Granada, en el palacio más bello del mundo, la Alhambra.

Baloncesto, la historia de un deporte nacido en la Universidad

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Naismith era profesor en la Universidad de YMCA de Springfield (Massachussets) y uno de los expertos en una disciplina un tanto nueva en los planes de estudios norteamericanos, maestro en Educación Física. El profesor necesitaba que sus alumnos pudieran seguir practicando deporte en invierno. Dos grandes cestos de melocotones y un balón le inspiraron una genial idea que aplicaría en el gimnasio cubierto de la universidad.

El juego de pelota azteca Es habitual entre los aficionados a un deporte o entre los historiadores de curiosidades, buscar remotos orígenes de la disciplina deportiva. Pasa con el baloncesto, que tiene en aztecas y mayas a unos lejanos abuelos. Quizás la práctica más similar sea la azteca del juego tlachtli, que se jugaba en un patio con una forma de H que recuerda a las actuales canchas de baloncesto. En el centro de la H tumbada, en cada lado del travesaño se colgaba verticalmente un anillo de piedra o de madera, a diferencia de la posición horizontal del aro en el…

Los cinefórum y "Casablanca"

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No hace mucho tiempo, en la época en la que no existían los móviles e Internet era un medio exclusivo y experimental, los foros se hacían en una sala de cine o en el café más cercano. Los debates sobre los temas más peregrinos surgían en los llamadoscinefórum. Tras una película se hacía una charla que la analizaba y que podía derivar en cualquiera de los temas que tocaba. Por ejemplo, ¿es “Casablanca” una película de propaganda política?

“Casablanca” y su tiempo
1942, la guerra en Europa se recrudece, estamos en el máximo apogeo de la expansión nazi y el comienzo de sus paulatinas derrotas. Por el sur ya ha llegado a los Pirineos y controla, influyendo con su poderío militar, las colonias francesas en África y tiene las simpatías de regímenes totalitarios como la España de Franco. Por el norte y el este alcanzan las puertas de Moscú y los yacimientos de petróleo del Cáucaso.
La película “Casablanca”tuvo una interpretación de propaganda bélica porque el personaje de Rick representaría a…

Dilemas matématicos sin resolver

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Se están realizando una serie de eventos para conmemorar los cien años, el centenario, de la Real Sociedad Matemática Española (RSME) y uno de los más importantes se celebró durante las llamadas 'Jornadas de los Problemas del Milenio' en Barcelona a primeros de junio. Los matemáticos de todo el mundo defienden que existen 7 problemas matemáticos irresolutos en este milenio; bueno para ser exactos y parecer más matemáticos decir que son 6 los dilemas que quedan porque para muchos científicos se logró resolver uno gracias al excéntrico y solitario (no podía tener otra descripción) matemático ruso Grigori Perelman que entre 2002 y 2007 (que es confirmado por la comunidad matemática) resolvió el dilema matemático de otro colega ruso:conjetura de Poincaré. Los 6 problemas del milenio sin resolver
1.- Las ecuaciones de Navier-Stokes

2.- Existencia de Yang-Mills y del salto de masa

3.- La hipótesis de Riemann 

4.- La conjetura de Birch y Swinnerton-Dyer
5.- P versus NP

6.- La conjetura de…

María Moliner, una mujer sola ante el léxico

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María Moliner, filóloga, es la autora del diccionario más popular en español y fue casi la primera mujer en entrar en la Real Academia de la Lengua Española. Al final fue un hombre, el filólogo y crítico literario, Emilio Alarcos quien ingresó en 1972. María supo encajar la decepción con elegancia y fina ironía.

Vino a decir que quién era ella para desbancar a un filósofo de la palabra, que era una sencilla bibliotecaria cuya única obra era un diccionario de la lengua muy usado, pero señaló con sorna y razón: “si hubiese sido un caballero el autor de ese diccionario, estaría exclamando indignada ¡pero qué hace ese hombre que no está en la Academia!

María Moliner; una mujer enamorada de la palabra
María Moliner pertenece a esa insigne generación de mujeres, en las primeras décadas del siglo XX, pioneras de la universidad, de las primeras mujeres en licenciarse en una especialidad y en tener una profesión cualificada. Es un claro ejemplo de superación y de desarrollo profesional, discret…

Mariana Pineda, una heroína de la libertad

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Mariana Pineda, heroína del siglo XIX español, su vida es inspiradora de obras sobre la libertad e igualdad. García Lorca escribió en 1925 una obra de teatro basada en la leyenda de esta mujer, canto al liberalismo, “Mariana Pineda, romance popular en tres estampas”.
Otra conocida versión es la serie realizada para TVE, protagonizada por Pepa Flores, la actriz de la foto que acompaña al artículo. “Proceso a Mariana Pineda” se estrenó en 1984, dirigida por Rafael Moreno Alba, consta de cuatro capítulos y sus guiones están bien documentados, basados en los documentos oficiales conservados de su juicio.

Nace en Granada
Nació el 1 de septiembre de 1804 en Granada, fruto de una singular pareja, que parecía predecir lo que sería su vida sentimental. El padre, capitán de navío, Mariano de Pineda y Ramírez, le sacaba más de treinta años a la madre, María de los Dolores Muñoz. Él noble, ella de extracción humilde. Quizás por eso nunca llegaron a casarse y Mariana es, tras perder una primera hija…

La historia de San Isidro contada para niños

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Érase una vez una familia de agricultores muy humildes que para poder llevar comida a casa tenían que trabajar todos, hasta el más pequeño. Isidro tendría apenas diez años cuando ayudaba a sus padres en las labores de labranza. Dicen que rezaba tanto como labraba y por eso los monjes de un monasterio donde iba a rezar le pusieron el mote de Isidro labrador. Era un niño muy caritativo, que daba limosna a los pobres aún cuando apenas llevaba dos patatas en su bolso de agricultor.
Isidro labrador se hizo mayor y siguió siendo tan bondadoso como cuando era un niño bueno y obediente con sus padres. Se casó con una mujer que tenía también fama de bondadosa y caritativa, María de la Cabeza, Santa María de la Cabeza, que acabaría siendo santa protectora de Madrid, como lo sería su esposo, San Isidro. El matrimonio siguió la tradición de sus padres y se dedicó a labrar las tierras con tan gran dedicación que siempre dios les bendecía con buenas y grandes cosechas. Isidro labrador tenía ya fama…

Bismarck, el acorazado invencible

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Fue hundido el 27 de mayo de 1941. El Bismarck, junto con el Titanic, es el barco más famoso del mundo una vez que estuvo bajo el mar. En vida los buques citados fueron, cada uno en lo suyo, los más grandes y mejor dotados de la historia de la navegación. En el caso del Bismarck se puede decir que consolidó y cerró una etapa en la marina de guerra.
El uso de los acorazados hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial había resultado ser el arma clave de las batallas navales modernas, ahora la irrupción de portaaviones y submarinos cambiaba la cosa. La Marina de Guerra Alemana no desequilibraba la balanza a su favor en la contienda, pero el buen uso de sus navíos y lo avanzado de sus técnicas bastó para mantener el pulso con los aliados durante casi todo el conflicto.
Bismarck, una historia de leyenda
Barcos de guerra similares al Bismarck existían en la misma contienda; tenía un gemelo dentro de la Kriegsmarine (Marina de guerra de Alemania), el también temido Tirpitz, y estaban los j…

Sexo libre, la unión libre Mosuo que en China ven como prostitución

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Diversos documentales de producción occidental han tratado el tema de esta milenaria cultura matriarcal donde la mujer tenía una asombrosa libertad sexual. El programa de RTVE, "La noche Temática", lo trató en una serie de documentales bajo el epígrafe: "¿Una noche de amor?" Era un estudio sobre la pareja, desde el punto de vista histórico, social y antropológico. Para este último apartado se eligió el documental de producción estadounidense “Tierra de mujeres”, que trata sobre la singular cultura sexual del pueblo mosuo, realizado en el 2009 y está dirigido por Xiadon He.

Relaciones de pareja basadas en el amor libre y la satisfacción sexualEsta minoría chinaes una de las últimas sociedades matriarcales que habitan en el planeta. No tienen en sus relaciones un contrato de matrimonio, ni siquiera laico, como el de la mayoría de los ciudadanos de la oficialmente atea República Popular China. Son las mujeres mosuo las que tradicionalmente dejan “abierto” su dormitori…

Películas inevitables en Semana Santa, curiosidades de sus rodajes

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Tanto como las torrijas, las películas de Semana Santa se han convertido en una tradición. Degustar un clásico como “Ben- Hur” no indigesta, ya que la dosis suele ser anual, coincidiendo con la Pascua. Ver a Charlton Heston ganar la carrera de cuadrigas más de cincuenta veces, porque desde 1959 que se estrenó el actor aparece en nuestras pantallas, siempre emociona, es desde luego la mejor secuencia de una competición de vehículos jamás rodada.
Ben Hur, accidente mortal en la carrera Durante el rodaje de la carrera se tomaron planos de otros contrincantes de Judá Ben-Hur y de Messalas, su antagonista romano. En una de las imágenes se ve a un piloto de cuadriga romano caer del carro y ser atropellado por las ruedas y los cascos del caballo, ese extra falleció en el acto y la escena se mantuvo, con, obviamente, todo su crudo realismo.
Pero ese no fue el único accidente, Messalas, el actor Stephen Boyd, no quiso ser doblado en ningún momento, por eso su caída al final de la carrera y pos…

Ciclismo, la historia de un deporte de superhombres

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Hablar de la historia del ciclismo es hablar también de la historia de la bicicleta. Este artilugio en apariencia sencillo tuvo varios antepasados antes de llegar a su formato actual y conocido como bicicleta. Los más similares fueron el “celerífero”, un simple listón de madera que unía dos ruedas impulsadas con los pies, cuya invención y origen es aún hoy discutida y la “draisiana”, que acabó en las diferentes versiones de los velocípedos que ya tenían pedales.
Primeras competiciones en bicicleta
La primitiva bicicleta, conocida como celerífero, fue inventada por el francés Conde Mede de Sivrac en 1790; pero las últimas investigaciones apuntan a que tanto el aparato como el inventor son un recurso publicista del periodista francés Louis Baudry de Saunier , que en su “Historia General” quiso atribuir el invento del velocípedo más similar a una bicicleta a un compatriota, un francés, y mucho antes del invento real del alemán Karl Freiherr von Drais, en 1817 (el velocípedo conocido como…

Tenis, la historia de un deporte con remotos orígenes

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Los juegos de pelota son antiquísimos, están documentados en casi todas las grandes civilizaciones y culturas. La pelota vasca, el frontón, el padel y el tenis compartirían raíces grecorromanas. Las particularidades del tenis, la red y la raqueta, respecto a los deportes similares mencionados serán los hilos de los que tirar para conocer el origen y la historia de este popular deporte, practicado en un principio solo por la aristocracia y ahora por cualquier deportista.
Origen del tenis, la raqueta viene del árabe rahat
Decíamos que la práctica de la pelota impulsada con la mano como juego se daba en el entorno occidental o grecorromano; sin embargo, el origen de la palabra en español que denomina a algo tan fundamental para el tenis como es la raqueta estaría en el mundo islámico. Entre los siglos VIII y XIII se da la mayor expansión del Islam por Europa y los musulmanes adoptarán ese juego también en sus cortes. Otros historiadores recuerdan que en la “legendaria” China había un dep…

Coptos, la minoría cristiana en Egipto

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Precisamente la palabra copto significa egipcio en griego antiguo. Así llamaban los griegos a los pobladores de ese país mítico y por eso permaneció como nombre para denominar a los cristianos que eran mayoría cuando llegó el Islam. Cristianos muy antiguos, egipcios que entre los siglos I y II d. C. comenzaron a profesar la fe cristiana en las tierras de los faraones. Es decir, Egipto es el primer país cristiano del mundo.
La tradición religiosa Según cuenta la tradición cristiana, fue el mismo evangelista San Marcos quien difundió el cristianismo por tierras de Egipto, siendo el primer patriarca de Alejandría. La fe cristiana tiene buena acogida, así lo demuestra un fragmento del evangelio según San Juan en lengua copta, que se remonta al siglo II, y varias copias del Nuevo Testamento en esa lengua que se han ido encontrando en yacimientos arqueológicos repartidos por todo el país.

Durante siglos, hasta que Roma hace oficial el cristianismo con el emperador Teodosio en el 380, el patr…

Poemas de amor para el día de los enamorados

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Versos y besos. La rima sale fácil en el amor, pero no nos confundamos, escribir un buen poema de amor no está al alcance de todos los mortales. Santa Teresa de Ávila explicaba lo qué es el amor, “si en medio de las adversidades persevera el corazón con serenidad, con gozo y con paz, esto es amor.”
Amor, como el mejor regalo de San Valentín
Este artículo es para cantar al Amor, para proponer una serie de versos amorosos que sirvan de regalo o de acompañamiento al regalo en el día de los enamorados, en San Valentín. Al igual que cuando se eligen las mejores películas de la historia del cine cualquier clasificación posible se ciñe a los gustos y preferencias culturales de los electores. Por eso, con la licencia que modestamente pedían los antiguos libros a sus lectores, se hará la siguiente selección:
De Neruda a Bécquer
Con Pablo Neruda resulta cómodo, tiene un libro, precisamente, titulado “Veinte poemas de amor y una canción desesperada”. Cualquiera de los versos de los 20 poemas se…

Barcelona 1936, la Olimpiada alternativa que nunca se celebró

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Los juegos olímpicos de Barcelona de 1936 estaban previstos realizarse a partir del 18-19 de julio. Sin embargo, esas fechas pasarían a la historia de España como el comienzo en la península (en Canarias y África, Franco ya había movido ficha el 17 de julio) del golpe de estado contra la República, alzamiento militar que desencadenaría la Guerra Civil Española. La Olimpiada de Barcelona 1936 tuvo que suspenderse.

Vientos de guerra en toda Europa
Cuando el Comité Olímpico Internacional se reunió en 1930 para elegir sede de los juegos olímpicos de 1936 contaba entre las candidatas con 5 ciudades alemanas. Para Alemania, estado europeo de reciente reunificación, hacerse notar internacionalmente con la celebración de unos juegos era una baza interesante, dado que las Olimpiadas habían alcanzado un reconocimiento mundial desde que se iniciasen los juegos de la “era moderna” en Atenas en 1896, promovidos por el Barón Pierre de Coubertin.
Lo que el COI no sabía es que en 1933 irrumpiría en la…

Los Windsor británicos, dinastía de origen alemán

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El nieto de la emperatriz Victoria, Jorge V, tenía a sus soldados británicos de todos los confines del Imperio luchando en la Primera Guerra Mundial contra el imperio austro húngaro y la antigua Prusia, ahora la Alemania unificada. En las tierras de su abuelo paterno, el marido de la gran reina Victoria, Alberto de Sajonia, tropas británicas se dejaban la vida por el rey y Gran Bretaña. La moral victoriana de la sociedad británica, estricta y sacrificada por la corona (la emperatriz también era de una casa real de origen alemán, los Hannover), hizo al rey evitar suspicacias y cambió su apellido por Windsor, un nombre de un castillo residencia ligado a los reyes británicos desde el siglo XI.
Un divorcio monárquico por amor y un rey tartamudo

Desde el peculiar Enrique VIII las coronas británicas han dejado sus más que literarias estelas históricas en las crónicas nobiliarias de la historia europea. Los Windsor iban a tener su primer novelesco protagonista en el fugaz reinado del monarca …

Onassis, cuando el nombre de este armador griego era sinónimo de "riqueza"

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Decir estás hecho un “Onassis” era sinónimo de ser un hombre rico. Onassis estaba asociado a la riqueza. Al dinero, al lujo, al desarrollo de los años sesenta en el mundo. El capitalismo funcionaba y presumía de ello con ostentosas muestras de felicidad y glamour para hacer ver a las supuestas sociedades igualitarias que vivían en un mundo gris comunista, donde todos los esfuerzos individuales (laborales y creativos) se perdían, se diluían en el ambiguo “bien común” para exclusivo beneficio de un estado opresivo y controlador. Aristóteles Onassis era un hombre hecho a sí mismo, un de modelo de empresario y hombre de negocios ejemplo para las nuevas generaciones.
Aristóteles Onassis, emigrante con visión de negocio
Aunque nació en una familia acomodada de origen griego, los avatares de la historia hicieron que todos los Onassis tuvieran que empezar de cero, de la nada, cuando las guerras turco-griegas de las primeras décadas del siglo XX les hicieron abandonar la ciudad natal de Aristó…