Día Mundial del W.C. y la evolución histórica del retrete

Uno de los mejores inventos del hombre

Hoy, 19 de noviembre, es el Día Mundial del Retrete o del inodoro. En inglés tiene un aséptico nombre, reducido a unas siglas: W.C. (Water Closet). La traducción más correcta sería cuarto de baño o de aguas. El uso de retrete e inodoro se refiere en concreto al asiento de partes nobles para hacer aguas menores o mayores. Algunos medios de comunicación recogían la noticia aprovechando para hacer la protesta humanitaria: más de mil millones de personas en el mundo no tienen un váter para hacer sus necesidades.


"Trono-retrete" de madera


El váter (otra forma de llamarlo), es tan viejo como el mismo ser humano. Utilizar un simple hoyo en la tierra, un "trono" de madera con agujero, una piedra tallada o el asiento de loza, es imprescindible en cualquier civilización humana. Para no remontarnos muy atrás, debemos obviar al "padre" del retrete, el orinal; invento que se disputan egipcios, griegos y romanos, pero que no tiene tanto mérito. Al fin y al cabo, el orinal no deja de ser un gran plato o vasija que contiene los deshechos pero ni los oculta ni los deshecha. El inodoro más parecido al que usamos hoy día parece tener un origen poético. Un tal John Harington, en 1597, poeta de las islas británicas, ideó un sillón para encajar el orinal de loza conectado a una válvula que lleva las aguas fecales a un pozo. 
Letrinas de época romana 


Se tiene constancia que el invento gustó a Isabel I, que lo mandó instalar en su palacio de Richmond. En la campiña británica aún llaman John al excusado. Sin embargo, el disfrute de tan genial invento, un prodigio de la tecnología, no sería generalizado hasta casi finales del siglo XIX. El inventor que patentó el sistema hidráulico de cisterna, tubería de codo y sifón (lo que permite un depósito sin olores: inodoro), fue el relojero escocés, Alexander Cumming en 1775. En nuestra opinión, su invento de la tubería en forma de S, que evitaba subir los malos olores a las casas, está entre los grandes avances de la tecnología humana. Ahora, si me excusan...

La trascendental tubería en forma de S






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