Historia del sufragio: el origen del voto electoral universal

 Christabel Pankhurst y  Annie Kenney, las sufragistas.

Un hombre un voto. Durante muchas décadas ha sido así de forma literal. Las mujeres y otras personas en edad adulta no pudieron votar hasta casi "ayer", si consideramos lo que supone el 'tiempo histórico'. Una vergüenza e injusticia a ojos de hoy, pero algo visto como "razonable" en las épocas de los primeros sufragios. La condición femenina ha sido discriminada en la mayoría de las civilizaciones por multitud de prejuicios que darían para otro artículo. En la historia contemporánea, en las luchas sociales se incluyeron además de la consecución de libertades la obtención de derechos y deberes. Elegir a los cargos públicos mediante el voto sería una de los mayores logros de la democracia moderna.

El sufragio censitario o restringido


No vamos a remontarnos a la Antigüedad y al mundo greco-romano, porque esta no es una historia del voto o del "electo". Senadores y otros cargos públicos eran electos por votos de los mismos senadores en la Roma antigua. En la Edad Media se elegía por voto al emperador del Sacro Imperio Germánico (la herencia de Carlomagno de una Europa cristiana y unida), pero era un voto entre "iguales", sólo de príncipes y reyes. Por tanto, no es ahí donde está el origen del sufragio, que supone un derecho político "soberano" de un colectivo social a elegir mediante voto a los cargos electos.  

Mascotas, el origen de los animales domésticos

Perros y gatos, las mascotas preferidas. Fuente foto

El sueño de cualquier niño es tener una mascota. En realidad, contar con una mascota como un miembro más del hogar familiar es del agrado de niños y de adultos. Los animales que conviven con el hombre han tenido que prescindir de su libertad salvaje y de muchos instintos que les servían para desenvolverse en entornos más hostiles. 

El parentesco entre lobos y perros, gatos y leones, nos muestra como eran razas de mamíferos dedicadas a la caza en grupo, rasgo vital que compartían con el hombre prehistórico. Es muy complicado determinar con exactitud cuándo el perro y el gato decidieron aliarse con el ser humano en sus avatares cotidianos. No obstante, los yacimientos arqueológicos y la documentación histórica nos pueden servir como fundamentos para varias teorías.

Historia del debate electoral en televisión

Kennedy contra Nixon en el primer debate televisado. Fuente imagen

La deducción es lógica, el origen del debate electoral habrá que asociarlo a la historia de la televisión y el país pionero en la industria televisiva es Estados Unidos. Fue en EEUU donde se celebró el primer debate político televisado, hace ahora 55 años justos, pues el 26 de septiembre de 1960 se emitió para todo el país el cara a cara entre los candidatos a la Casa Blanca, Richard Nixon y John F. Kennedy. Batió récord de audiencia, llegando casi a los 90 millones de telespectadores. Su puesta en escena y su realización siguen sirviendo de modelo a todas las cadenas de televisión del mundo para realizar debates políticos.

El debate electoral, duelo de oradores 


La tradición del debate público y político es muy vieja en la cultura anglosajona; aún se pueden escuchar los "speeches" (discursos políticos) de los oradores en Hyde Park de Londres, una centenaria manera pública de hacer política o crear opinión a pie de calle. Es famoso el Speakers' Corner (el "Rincón del orador" en español) en este parque londinense, donde se pueden ver discursos de oradores sobre variados temas, predominando la política, con debates también entre los oradores "callejeros". En Estados Unidos como precedente claro de los debates electorales televisados se daba el debate radiofónico. Aunque no fuesen un "cara a cara", se daban verdaderas batallas políticas enfrentando un discurso a la nación de un candidato con otro.

En la carrera electoral a la Casa Blanca siempre se tuvo muy presente el poder de la comunicación política. En un país donde el sentido del voto es más "liberal", no tan dependiente de siglas de partido o ideologías, la capacidad de comunicar y trasmitir a la opinión pública es fundamental para los candidatos. Muchas carreras electorales se han perdido en debates televisados. 

Historia del ecologismo

El oso Yogui, en la puerta del Parque Jellystone (Yellowstone); el primer Parque Natural declarado bien ecológico

En mi memoria histórica, que no es mucha para lo que supone el tiempo en Historia, la primera vez que escuché hablar de ecologismo fue con las protestas y el activismo de "Los Verdes"; un partido ecologista alemán fundado y con más actividad en las décadas 1980 a 1990 del pasado siglo. Sin embargo, el origen de este movimiento preocupado en la defensa de la Naturaleza y su entorno medioambiental no está en ese partido activista de Alemania. El ecologismo puede entenderse como una inquietud política (y militante) frente al deterioro del medio ambiente provocado por la acción económica-industrial del hombre.

Por tanto, podríamos establecer el origen del ecologismo en plena Revolución Industrial del siglo XIX, cuando los trabajadores comenzaron a protestar por sus penosas condiciones de trabajo, en un entorno hostil y contaminado por las grandes fábricas y sus nuevas máquinas de vapor. El carbón es una de las energías más contaminantes, fíjate en los altos índices de contaminación actual en la capital de China, Pekín, debido al uso masivo del carbón para las calefacciones y en industrias con maquinaria obsoleta. La industrialización en el mundo desarrollado motivó nuevas preocupaciones, al comprobar los problemas que causaban los deshechos industriales, muchos vertidos a los ríos.