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Mostrando entradas de 2016

Lotería de Navidad, breve historia de su origen

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La Lotería de Navidad es en España la forma gratificante de comenzar las fiestas navideñas. Como los tradicionales belenes, tiene un origen barroco y napolitano. El que fuese primero rey de Nápoles y luego el Carlos III de España, trajo de la corte napolitana una tradición de jugar un porcentaje de la suma de dinero recaudada para la beneficencia. En Madrid hizo lo mismo, aunque se vinculó sólo a actos benéficos, quien jugaba a la lotería hacía una obra benéfica.El primer sorteo se celebró en Madrid el 10 de diciembre de 1763. 
Aunque su consolidación como sorteo de lotería más similar a lo que hoy conocemos estaría en las Cortes de Cádiz (1812). En relación directa, además, con la comunidad de América Latina. Parte del origen de esta tradición de “repartir suerte” está en Iberoamérica, pues sería elministro de la Cámara de Indiasquien ideó recuperar la vieja lotería de beneficencia para así “aumentar los ingresos del erario público sin quebranto de los contribuyentes”. Fue el 18 de d…

Origen de la aviación civil; los vuelos de pasajeros

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Haremos una breve reseña sobre el origen de la aviación comercial internacional. En realidad, cada país tiene su historia. Es muy complicado fijar un historia común, porque en unos casos la aviación comercial fue muy temprana (en los países más desarrollados) y en otros no participaron ni en los vuelos pioneros. La aviación tiene unos comienzos ligados a la guerra, el avión se usará a partir de la segunda década del siglo XX como correo entre los ejércitos y pronto como una de las armas más mortíferas (bombardeos). Es en 1919, cuando acaba la Primera Guerra Mundial, que se plantea un uso meramente civil.
La primera Compañía aérea que tuvo un carácter comercial, de transporte de pasajeros con aviones y no dirigibles (existe el precedente en 1904 en Alemania de vuelos comerciales en “zeppelines”), fue una Línea alemana que reconvirtió los eficaces bombarderos Gotha en aeroplanos civiles. Hacían rutas entre Berlín, Leipzig y Weimar. No era mucha la distancia exigida, pero ya supuso las p…

La comida rápida; origen del sándwich, la pizza y la hamburguesa

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Existe toda una industria mundial dedicada a la comida rápida. Comercios dedicados a servir alimentos preparados de manera rápida y sencilla elaboración, que se consumen con la misma rapidez y sencillez. La Fast Food alimenta de forma cotidiana a miles de millones de personas, en las sociedades desarrolladas, donde muchos horarios laborales obligan a emplear poco tiempo para la comida. Pero también es el tipo de servicio más demandado en el tiempo de ocio. La comida rápida es más económica, está al alcance de todos los bolsillos y procura ser divertida, parte del divertimento del fin de semana. Los platos más habituales entre la comida rápida están viejos conocidos de la gastronomía mundial: el sándwich (bocadillo), la pizza y la hamburguesa.
El origen “aristocrático” del Sándwich
Según la historia más comúnmente aceptada, el sándwich fue un ingenio de John Montagu, IV Conde de Sándwich, de ahí su nombre. A mediados del siglo XVIII este aristócrata británico acudió a la firma de un t…

Origen de los símbolos, de las manos pintadas rupestres a los emoticones

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emoticono m. Inform. Representación de una expresión facial que se utiliza en mensajes electrónicos para aludir al estado de ánimo del remitente. (Definición de la RAE)
Llegar al emoticono como símbolo de estados de ánimo, ideas y hasta de opiniones, ha sido fácil para la humanidad. Las personas han estado necesitadas de comunicarse desde tiempos remotos, desde el mismo origen de las especies humanas. La nuestra, la Sapiens Sapiens, ha logrado la máxima capacidad de expresión de ideas y de conceptos con el lenguaje hablado y escrito o con los lenguajes artísticos y científicos. El símbolo es una representación perceptible (que se entiende) de una idea. Esas representaciones están consensuadas de forma social, general o, incluso, universal, aceptadas por convención que significan esa idea y los mensajes que se generan desde esa idea. Por ejemplo: la ‘Paloma de la Paz’.

Halloween o Todos los Santos, la festividad págana versus el festivo del 1 de noviembre

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Noche de Halloween
Poderoso marketing es don Halloween. Como ven son dos palabras de origen anglosajón, marketing y Halloween, las que introducen este texto. El sentido más pagano, lúdico y divertido, de la fiesta que se celebraba en los países anglosajones se ha impuesto a la íntima y triste fiesta de ‘Todos los Santos’ o ‘Día de los muertos’ (en México). Halloween se enmarca en una tradición arcaica celta, celebrada la noche del 31 de octubre, víspera del Día de Todos los Santos. Se piensa que su origen es el festival celta antiguo que llamaban Samhain. Una traducción de esta palabra celta sería ‘final del verano’, que determinaba el fin de la temporada de cosechas y el inicio del solsticio de otoño o ‘nuevo año Celta’.

Es decir, para los pueblos celtas esa fecha era como luego fue el “Año Nuevo” cristiano, una sensación de “purificación”, de inicio de una nueva vida (año). Durante la nocheHalloween se otorgaba a los espíritus de los difuntos la facultad de andar entre los vivos, hac…

Náufragos célebres. Robison Crusoe y los náufragos reales más famosos

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El náufrago más célebre es Robinson Crusoe. Un personaje literario, de la novela más conocida del escritor inglés del siglo XVIII, Daniel Dafoe. Su aventura y la forma de sobrevivir ha creado un imaginario universal de lo que debe ser un náufrago. Crusoe es un personaje de ficción que ha inspirado a otros, sobre todo en series de televisión y películas, como vimos en laprotagonizada por Tom Hanks en el 2000 y dirigida por Robert Zemeckis. Aunque quizás sepa que el mismo Robinson Crusoe, náufrago de ficción por excelencia, está basado en un hecho real. No se puede explicar de otra forma que la novela de Dafoe sea tan explícita y detallada sobre una experiencia tan dramática, si no es describiendo la experiencia de alguien que haya sido náufrago.
Robinson Crusoe está inspirado en las historias de dos náufragos que le llegaron a Daniel Dafoe como documentación para su obra. Una fue de manera directa, de un contemporáneo suyo, el náufrago escocés, Alexander Selkirk, que pasó más de cuatro…

Docencia; breve historia del origen del docente

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El 5 de octubre es el Día Mundial de los Docentesy la UNESCO es una de las instituciones que se encarga de promocionar el lema de este año: “Valoremos al docente, mejoremos su situación profesional”. La docencia se ha convertido en nuestros días en un derecho fundamental, que pretende tener un alcance universal con el proyecto hasta 2030 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Un loable objetivo, el de la enseñanza universal garantizada, que encontrará miles de obstáculos pero que resulta fundamental para el futuro de las próximas generaciones.
La docencia en la antigüedad no se consideraba un derecho fundamental. Las sociedades prehistóricas necesitaban de la docencia más como una necesidad vital que como un derecho. Trasmitir conocimientos imprescindibles para la supervivencia del clan, como las técnicas mejores de caza o pesca, era una tarea de los veteranos, los que habían adquirido experiencia y conocimiento. El entorno educativo de estas sociedades primitivas se fue hac…

La esclavitud en Estados Unidos, breve historia

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¿Cuándo llegó la primera persona negra al territorio que hoy conocemos como EEUU? Pues siendo muy detallistas podríamos complicarnos el estudio. Considerando que en la actualidad existen zonas de Estados Unidos que fueron territorios de España y/o de Francia, resulta motivo de debate referirse o no a los esclavos negros de Florida, Luisiana o California, como los primeros que hubo en EEUU. De todas maneras, la política británica de las 13 colonias en la costa Este, embrión territorial del futuro Estados Unidos, contemplaba de forma legal la esclavitud como parte del desarrollo económico colonial.
La esclavitud estuvo con garantías legales y ordenamiento jurídico en EEUU desde la época colonial británica hasta casi finales del siglo XIX. Hay documentación que refiere como los primeros negros en llegar a territorio norteamericano de dominio inglés, a los 20 esclavos que arribaron en las proximidades de Jamestown, Virginia, en 1619, traídos por piratas-comerciantes holandeses, que aborda…

Los Etruscos, la primera civilización urbana de Europa Occidental

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Antes del esplendor de Roma hubo una cultura urbana en la Italia central que puso las bases de la vida organizada en ciudades. Se trata de los Etruscos. Su importancia y la complejidad de conocer a fondo esta cultura han creado una disciplina específica para su estudio: la Etruscología. Según los máximos expertos en la materia, como M. Pallottino o J.P. Thuillier, las claves del “enigma etrusco” están en su lengua y en sus orígenes. Sobre este último elemento, conocer sus orígenes, se han dado teorías de todo tipo, hasta las que rozan la seudo ciencia que la convertirían en una civilización de origen extraterrestre. Sin comentarios.
Las teoría clásicas defendían con más consenso el origen oriental de este pueblo (A. Piganiol). También se propuso con aceptación académica la teoría del origen norteño, de pueblos del norte (los itálicos, por ejemplo) de Italia que saldrían de los Alpes réticos al final del II milenio, para llegar a regiones centrales de la península itálica. Sin embargo…

Los meses del año y el origen de sus nombres

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No es que sea un misterio o una pregunta que se haya hecho con frecuencia, pero conocer el origen del nombre de cada mes de nuestro calendario resulta un viaje ameno por la historia y la mitología clásica. El actual calendario (Gregoriano) usado en Occidente, en los países de cultura cristiana, heredó del calendario oficial del Imperio romano (Juliano, por Julio César que lo instauró) nombres de emperadores, dioses, festivales paganos y numerales para referirse a los 12 meses del año. Así podemos considerar el origen de cada nombre del mes de la siguiente manera:
Enero
Julio César lo decretó como mes de inicio, en lugar de marzo (primavera iniciaba el año solar). Enero proviene del nombre del dios Jano (Ianuarius, en latín). Este dios se representaba con dos caras, inicio y fin, simbolizaba la puerta de entrada o salida de algo. Con Jano/Enero se entra en el año. 
Febrero
El siguiente mes seguía teniendo un carácter de "iniciación" con la pureza o renovación para comenzar (…

Origen de los Parques Nacionales o Parques Naturales protegidos

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El ser humano ha pasado por muchas fases en su relación con la naturaleza. Una relación inicial, primitiva, se basaba en aprovecharse de ella lo más posible para sobrevivir, aunque muchas veces era esa misma naturaleza y sus manifestaciones incontroladas las que acababan con la vida del hombre. Una fase donde el ser humano comenzó a dominar la naturaleza, fauna y flora, con la agricultura y la ganadería. Las explotaciones mineras o la mejora en las artes de pesca, dejaban claras huellas humanas en el entorno natural. La fase actual, que se inició con la industrialización (Siglo XIX), supone una acción radical del hombre sobre la naturaleza, a la que ha sometido, si exceptuamos a los incontrolables fenómenos climatológicos o geológicos (huracanes, volcanes...)

Ya en la misma burguesía, la clase social protagonista de la revolución industrial, surgieron pronto voces preocupadas por los efectos que las nuevas máquinas y fábricas estaban teniendo en el entorno natural. En la comunidad cie…

Breve historia de la minería

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¿Cuándo el ser humano descubrió los beneficios de la minería? La respuesta puede parecer sencilla, pues el aprovechamiento de minerales como fuente de energía o como material para fabricar herramientas o construir edificios, tiene en la Historia un rastro fácil con los datos arqueológicos. Pero quizás, por eso mismo, resulta complicado datar una fecha de inicio de la actividad minera o un lugar específico de una civilización como autora de tan provechosa idea para el desarrollo humano. En el Paleolítico, la búsqueda de sílex procuraba ser metódica y organizada. Con lugares  escogidos por la calidad del material y determinados por la herramienta a fabricar. Por ejemplo el mármol era muy apreciado para las herramientas más cortantes y las canteras naturales con mármoles serían de las "primeras minas" de la humanidad.
Puede que la llamada 'Revolución Tecnológica' de los últimos tiempos haya dejado a la minería como una actividad del pasado, algo desfasado propio de las …

El teleférico de pasajeros, un invento centenario del ingeniero español Torres Quevedo

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Leopoldo Torres Quevedo es uno de los inventores universales con más ingenio y capacidad creativa que se vieron entre finales del siglo XIX y los inicios del XX. Lo que ocurre es que Torres Quevedo es español, tiene infinidad de ingenios que muchos no se llegaron a desarrollar de manera industrial y no suele entrar en esa afición tan anglosajona de realizar listas con el “Olimpode los grandes inventores”. Esos detalles hacen que sea bastante desconocido hasta para sus compatriotas. La moda de conmemorar centenarios le ha vuelto a poner por unos días en las páginas de los medios informativos, como lo fue en agosto de 1916 cuando en el actual Parque del Niágara, en Canadá, se inauguraba el primer teleférico o trasbordador(como le gustaba a Torres Quevedo a llamar a su ingenio) de pasajeros construido en el mundo.

Las Perseidas, las estrellas que conceden deseos

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Por estas fechas de agosto, en el hemisferio norte, puede contemplar el cielo en la noche y ver caer unos meteoros, que se han llamado también lluvia de estrellas fugaces y para ser más exactos, Perseidas. El espectáculo, si el cielo está despejado de nubes y contaminación, es de una belleza mágica, que quizás por eso se le ha atribuido "poderes mágicos" para cumplir anhelos si conseguías lanzar el deseo al mismo tiempo que sigues con la mirada el paso fugaz, la estela de luz, de una de las Perseidas. Pero, ¿qué son exactamente estas supuestas estrellas fugaces?

Cerrado por vacaciones; el origen de las vacaciones (pagadas o no)

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No, no me lo diga. Usted también está de vacaciones o está pensando en tomarlas en breve. Bueno, es lo normal o el tener vacaciones se procura hacer algo normal en estas fechas. El verano es el periodo más indicado para unas jornadas vacacionales más largas. Sin embargo, eso de hacer vacaciones durante casi un mes es algo extraño en la historia del mundo. Las cosechas y el ganado no permiten tomarse vacaciones. La caza y la pesca dependen de unas temporadas precisas, el resto del tiempo no se está de vacaciones, se suele estar a la espera. Será con la industrialización y la preponderancia urbana que el trabajo por cuenta ajena se haga mayoritario, en empresas (fábricas) o entidades públicas al servicio de las ciudades (funcionarios). Ese trabajo regulado, por horas y semanas, necesitaba periodos de descanso. Veamos cómo se consiguieron.

Fútbol, breve historia del mayor espectáculo del mundo

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El mundo gira en torno a un balón de fútbol. Metáfora curiosa de la vida, el planeta Tierra es una esfera que podría recordar a una pelota de fútbol. En la actualidad, el deporte del balompié, un término en desuso, pues se ha impuesto la derivación de “football” (fútbol) en castellano, genera miles de millones de euros y es algo más que un simple deporte; es una industria, un gran negocio que supone para las televisiones del mundo el mayor y más deseado espectáculo.

Mundiales de fútbol, el mayor espectáculo del planeta
Con casi 300 millones de personas involucradas en el fútbol, entre federados amateur, profesionales deportivos, entrenadores, organizaciones nacionales e internacionales, trabajadores auxiliares de los equipos, directivos, agentes de jugadores… el fútbol es la “empresa” más grande del mundo y el deporte más realizado y seguido del planeta. No es extraño que cada cuatro años, desde 1930, el mundo se vuelva loco de pasión por este deporte con la celebración de la Copa Mu…

4 de julio, Independence Day, su historia en español

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Este día de julio (4) de hace más de 200 años, cuando las 13 colonias británicas se desligaron del rey Jorge III y su Corona, ha pasado a ser finalmente la fiesta nacional o Día de la Independencia de Estados Unidos. Es la Federal Holiday por excelencia, la fiesta federal de toda la nación, de los 50 estados y el distrito de la capital, Washington D.C. Sin embargo, para estados como Texas o California, esa historia, en realidad, les queda muy lejos.

¿Qué se celebra en realidad el 4 de julio?
El célebre 4º julio, The Independence Day, conmemora la independencia de los EEUU, la primera potencia mundial desde inicios del siglo XX. No obstante el espíritu de la celebración se basa en una Declaración de Independencia de las trece colonias que el Reino Unido mantenía en la costa atlántica del norte del continente americano. Unas colonias con un gran potencial pero que nada hacía presagiar que se convertirían en el país más rico del mundo.
Esa Declaración de Independencia sigue casi 250 años…

La historia de la cerveza; origen de la bebida más consumida

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Paladear una cerveza bien fresca, con su espuma en su justa medida, es uno de los mayores placeres del mundo. Les pareceré exagerado, pero creo que es una opinión que pueden compartir miles de millones de personas y desde hace miles de años. La cerveza es un bebida refrescante y nutritiva que se originó en el pasado remoto de la humanidad, cuando se comprobó la fermentación de ciertos cereales en los inicios de la agricultura, la primera revolución (Neolítico) del desarrollo humano. En algunas partes del mundo su producción se ha convertido en todo un arte y es una industria muy próspera. Lugares como Bélgica, Austria o Alemania son conocidos como fabricantes excelentes de cervezas. Los tipos y variedades darían para una enciclopedia. Veamos de manera breve el recorrido de la cerveza en la historia.

Lady Ada Lovelace, la primera mujer programadora de informática

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Una mujer y no un hombre, es el primer programador "informático"de la historia: Ada Lovelace. Esta pionera de la programación informática tiene otro destacado dato biográfico: era hija del poeta romántico por excelencia, Lord Byron; rapsoda y revolucionario idealista implicado en las revueltas italianas y griegas del XIX, no en vano moriría de malaria en la ciudad griega de Missolonghi.
Una decisión materna
Fue decisión de la madre y fruto de la rivalidad eterna entre “ciencias y letras” que Ada se convirtiera a una temprana edad en un genio de las matemáticas. Su madre, Annabella Milbanke, lady Byron, quiso alejarla desde el primer mes de vida del ambiente poético y bohemio de su padre. Lo hizo procurando una formación desde sus primeros años en las materias que ella consideraba alejadas de las pasiones literarias del padre: en los números y en las ciencias.
Lo que quizás no sospechaba Annabella es que las matemáticas están tan próximas a la poesía, como la métrica a los núm…

El origen de las latas de conserva, un invento que revolucionó la alimentación

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La historia de la humanidad está repleta de pequeños detalles, inventos que parecen menores, pero que han supuesto mucho en el progreso que ha facilitado la vida cotidiana. La lata de conserva, la alimentación envasada, fue consecuencia de una necesidad crucial del ser humano: preservar los alimentos todo el tiempo posible, hasta volver a producir más. Los primeros “conservantes” conocidos en la historia son los salazones (sal), los ahumados (humo del fuego) y el hielo natural (nieve). Este último resultaba muy costoso, pues se conseguía sólo en invierno o en cumbres nevadas todo el año. Había que conseguir que ánforas, vasijas y demás recipientes, lograsen conservar el alimento durante periodos sin cultivos o en los largos viajes marítimos y terrestres.

Células HeLa, las primeras células humanas que se lograron conservar

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Octubre de 1951 pudo pasar a la historia por muchos motivos. Por ejemplo, Winston Churchill comenzaba en Gran Bretaña su segundo mandato como premier y en Argentina empezaba a emitir el primer canal de Televisión, el Canal 7. Pero hay una fecha importante que ha pasado desapercibida, el 4 de octubre de 1951 fallecía por un cáncer de cuello de útero Henrietta Lacks. Una joven madre afroamericana que pasaría a ser “eterna”. Las iniciales de su nombre componen las de las primeras células humanas que lograron sobrevivir en un laboratorio: las células HeLa.
Henrietta Lacks y sus células inmortales
La periodista especializada en temas científicos, Rebecca Skloot, en su libro “La vida inmortal de Henrietta Lacks” (Temas de Hoy, 2011), nos relata cómo esas células fueron extraídas del tumor sin el consentimiento de Henrietta meses antes de morir. La entrega de esas muestras tomadas de forma fortuita, en uno de esos afortunados “accidentes” de la ciencia, al laboratorio del investigador Geroge…

La radio, historia del primer medio de comunicación de masas. Origen de la Radio

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Llegar la información, las noticias, las historias, los discursos, los cuentos, las novelas, los relatos... demanera masiva a una gran cantidad de población no ocurrió hasta la llegada de la Radio, como medio de comunicación. La forma de trasmitir esas voces, esos sonidos, por el aire y el espacio no hubiera sido posible sin el estudio de las ondas electromagnéticas que hizo James Clerk Maxwell, un físico escocés que a partir de 1861 consiguió que la comunidad científica se percatara que esa teoría de los campos electromagnéticos no eran meras fórmulas matemáticas. Clerk Maxwell no les sonará tanto, a pesar de estar considerado el físico más notable del siglo XIX por Albert Einstein, como el otro teórico de los orígenes de la 'Radio'. Nos referimos a Heinrich Rudolf Hertz, el físico alemán que en 1888 consigue crear ondas electromagnéticas artificiales, ideando como emitirlas y recibirlas. En su honor las ondas y la medición de su frecuencia se empezaron a denominar: ondas he…

Origen del desfile militar, una historia de los desfiles militares

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En la historia del ser humano existe una constante que son las guerras. Los ejércitos que ganaban las batallas es probable que desfilasen, de manera desordenada, por las calles de sus ciudades, para ser vitoreados por sus conciudadanos. Podemos deducir que el desfile militar proviene de las marchas triunfales que hacían las legiones romanas, atravesando los arcos del triunfo efímeros o permanentes que se instalaban en las puertas de la ciudad. Sin embargo, el origen del desfile militar está en la misma idiosincrasia de la manera de combatir que tenían los infantes. Los soldados de a pie se colocaban en líneas sucesivas, abarcando el mayor espacio posible y, casi siempre, ganaba la batalla el ejército que tuviera más "piezas de peón". El éxito en la guerra era cuestión demográfica.

Así, varias falanges (filas) dispuestas unas detrás de otras formaban un conjunto de hombres que había que coordinar. Gestionar, organizar, los pasos, los movimientos de esas líneas de ataque deri…

El neumático, historia del invento que revolucionó la industria del automóvil

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Resulta curioso que en el origen de este invento, la rueda neumática, estén casi todos los nombres de las marcas de neumáticos que su automóvil y el mío puedan tener ahora montados. Goodyear, Dunlop, Michelin... parecen competir por la autoría del invento o en su mejora constante. El neumático es el componente esencial del vehículo que está en contacto directo con el terreno. Su conservación y mantenimiento es primordial, por lo que existe una gran industria detrás de este gran invento, heredero del que se considera clave en la historia de la humanidad: la rueda.
Aunque el invento de la rueda es milenario, sólo a principios del siglo XIX se pensó en las propiedades del caucho como revestimiento para las ruedas. Se recubrieron con goma a las ruedas de madera, usadas en todo tipo de carruajes, pero ese material de caucho se desgastaba muy pronto. Fue Charles Goodyear, joven inventor de Connecticut (EEUU), el que patentó en 1839 el proceso de ‘vulcanización’ del caucho, que conseguía en…

Chotis, un baile de salón bohemio que en Madrid, fiestas de San Isidro, se convirtió en castizo baile

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Los bailes de salón causaban furor en el siglo XIX. El baile en sociedad era la forma de ocio y diversión preferida. De los grandes palacios de nobles y reyes, el baile fue pasando a las clases sociales que comenzaban a tomar posiciones en la escala social, donde la influencia y el poder se podía ganar no sólo por el linaje familiar, sino también por la buena marcha de los negocios. La burguesía organizaba ya en sus palacetes más bailes que la nobleza. Desde la burguesía fue más fácil que estos bailes llegasen hasta las clases populares, que los adaptaron a sus gustos. Eso ocurrió con el chotis en Madrid, aunque también existe el chotis argentino, paraguayo y uruguayo; incluso el chotís mexicano y el Xote (chotis) brasileño. 
El Imperio austro húngaro marcaba las modas sociales a mediados del siglo XIX. Los grandes bailes de salón introducían variantes de danzas tradicionales y cortesanas. La palabra chotis proviene del termino alemán Schottisch (escocés), lo que hace pensar en un pos…

El origen del teléfono, breve historia del invento de la telefonía

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"¿Diga? ¿Aló? ¿Sí? ¿Dígame? Al aparato. Ha llamado al contestador del número..." Existen multitud de fórmulas, en todos los idiomas, para establecer una conversación telefónica. El viejo y grande aparato de telefonía ahora es un pequeño artilugio con varias maneras de comunicarse, los smarthphones y móviles, que muchas veces no es a través de una línea de telefonía por impulsos eléctricos. La transmisión por postes y cableado telegráfico o telefónico es una excepción que se mantiene aún en muchos países por cuestiones prácticas, no se habría retirado todo ese cableado por dejarlo como red "auxiliar" en el hipotético caso de perder las conexiones vía satélite o las radiofrecuencias de las antenas de telefonía móvil.
Porque este texto le contará la historia del teléfono, un invento que ahora se confunde con los móviles y la tecnología de Internet, olvidándose lo importante que fue para la vida de las personas y el desarrollo de las sociedades. Eran las últimas década…

Primero de mayo. Origen de la festividad del Día del Trabajo

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La elección del 1º de mayo como fecha conmemorativa del día del trabajadorse instituyó en 1890, pero su legitimidad vino tras el acuerdo en el Congreso Internacional Obrero Socialista que tuvo lugar el año anterior en París. Entre los participantes en el congreso que estableció esa fecha como ‘Día Internacional del Trabajo’ estaba Pablo Iglesias, fundador del Partido Socialista Obrero Español (PSOE). El Primero de Mayo pronto se vincula a los movimientos sindicales de entre siglos (XIX-XX), como una fecha de movilizaciones y a la larga, cuando se obtuvieron los derechos manifestados, en una día festivo que celebraba los derechos del trabajador en las sociedades industrializadas, tanto capitalistas como socialistas.
La lucha por las 8 horas En los Estados Unidos las asociaciones de trabajadores llevaban años reclamando la jornada laboral de 8 horas. En el IV Congreso de la AFL (American Federation of Labor) de 1884 se inician los preparativos para una ‘Gran Huelga General’ que de costa…

Breve historia de los sellos de correo

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Ahora que nadie escribe cartas, en el mundo electrónico y digital de la comunicación, hablar de sellos parece tan antiguo como hablar de las pirámides de Egipto. Pero hasta hoy día que rara vez se usan, las misivas deben llevar un adhesivo en los sobres que las "sella" como envío oficial. Ese sello que el emisor/remitente paga, obliga a los servicios postales de los países a hacer llegar a su destino los mensajes, cartas, postales, documentos o paquetes. El antecedente del sello se puede considerar el lacradoque se hacía con cera marcada con anillos o medallas símbolos del estatus del emisor de la carta. Los sellos reales o papeles, por ejemplo. 
Las estampillas o sellos nacerán al comienzo del siglo XIX, cuando la revolución industrial se consolidaba y aumentaba la emigración del campo a la ciudad, las familias necesitaban saber de los miembros que habían viajado lejos. El dar cuenta de "estar bien", de las noticias que se iban dando en la vida alejada de los suy…

Día del libro, 23 de abril, su origen

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En los “alocados” años 20 del pasado siglo, el periodo de entreguerras, la cultura necesita sentirse viva, tras una guerra espantosa que acababa de asolar Europa y afectado a todo el mundo, la I Guerra Mundial. Sentirse que renacían a la vida como los millones de ciudadanos del viejo continente. España no intervino directamente en la guerra, pero se vio envuelta en ese espíritu de “renacimiento” cultural. La idea del Día Internacional del Libro nace en España y se celebra el 23 de abril no por ser, contrariamente a lo que se piensa, el día que murieron Cervantes y Shakespeare.
El escritor y editor Vicente Clavel
En 2012 se conmemoró el 45º aniversario de la muerte en Barcelona de Vicente Clavel Andrés, en 1967. Se había trasladado a la ciudad Condal en 1920 y desde 1922 era vocal de la Cámara Oficial del Libro de Barcelona, entidad que promocionaba la industria editorial y fundada por el colega editor Gustavo Gili.
En las actas de reuniones de esta cámara de comercio editorial, del año…

Origen de la robótica, breve historia de los robots

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¿Estamos en un mundo robotizado? Pues aunque parezca que sí no lo estamos aún. Según la definición de robótica en el diccionario de la Real Academia de la Lengua Española (RAE) estamos ante una técnica, no ante una especie de sistema global de tecnificación. Los robots serían aparatos resultado de esa técnica informática que diseña máquinas para sustituir a personas en trabajos, por lo general, relacionados con la actividad industrial. A los amantes de la literatura de Asimov esta definición no les satisfará nada; es más, no estarán muy de acuerdo con ella.
La mecanización de movimientos y acciones humanas es muy antigua. Si consideramos esa definición de robot como el aparato que sustituye al hombre en ciertos trabajos, el molino de agua o viento podría ser considerado uno de los primeros robots de la historia humana. En la categoría de autómatas encontramos otros parientes lejanos de los robots. Parece que el deseo por “animar”, dar vida a muñecos o estatuas, es muy viejo, los egipc…

Los comuneros de Castilla; ¿quiénes fueron y qué significó su revuelta?

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Lo primero es situar en el contexto adecuado este hecho que ha llamado siempre la curiosidad de estudiosos y de la gente común en España. Está sujeto a la dinámica de inestabilidad que existía en Castilla desde la muerte de Isabel La Católica en 1504 y el problema sucesorio que suscitó. El hecho de que la Corona de Castilla fuese a parar a Juana, con el apelativo de ‘Loca’, y a su esposo, Felipe, con el sobrenombre de ‘el Hermoso’, duque de Borgoña (Flandes, actual Bélgica), trajo desde la coronación, en el año de 1506, la suspicacia de la nobleza y burguesía castellana de que los asuntos castellanos quedaban en manos “extranjeras”, incapaces de dar estabilidad a la Corona en un momento de crisis económica y social.
Con lo que costó asumir el papel de soberano en Castilla de Fernando el Católico, aragonés, ahora parecía que se empezaba de cero de nuevo. Más cuando todos los reinos peninsulares, a la muerte de Felipe (1506) y de Fernando (1516), fueron heredaros por el hijo y nieto de…

Origen de la televisión; breve historia del televisor y su medio, la televisión

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Existe un chiste de un humorista español, Gila, ya fallecido, que podría ilustrar mejor que nada el origen de la televisión. Contaba que tenía un familiar del que se reían todos porque intentaba inventar “la radio a colores”. Se pasaba el día en el balcón de casa dando frenéticos brochazos de pintura al aire y diciendo “el día que pille la onda, verás”. En realidad, la televisión como medio de captar y transmitir imágenes, de emisor y receptor de imagen y sonido, tiene mucho que ver con los inventos que pretendían dominar la transmisión de ondas “aéreas” y sus frecuencias para ser recogidas e interpretadas.
La mecánica tuvo también su parte de autoría en la concepción de la televisión como instrumento o medio de comunicar imagen y sonido. Aunque el televisor, el aparato que codifica las señales y las convierte en imagen, tiene como base la electrónica, sin la mecánica de los discos (Disco de Nipkow) y los tubos empleados en los primeros televisores no habría sido posible el desarroll…

El origen del Cine, breve historia del primer cinematógrafo

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La etimología de cinematógrafo, imágenes en movimiento,  κινή (kiné), que significa “movimiento” y por otro lado γραφóς (grafós), nos lleva a un viejo deseo del ser humano de recrear lo que sus ojos veían en movimiento en la naturaleza. Unos antepasados del cine serían los teatros de sombras chinescas y la linterna mágica. Son, desde luego, precedentes remotos y de “espíritu” más que nada, pues el invento del cine, como proyector de imágenes en movimiento, grabadas previamente en un soporte, corresponde a la época “industrial” del siglo XIX.
Los estudios ópticos, alrededor de la capacidad humana de retener y procesar la información de las imágenes captadas, pusieron las bases para crear una herramienta capaz de fijar y luego proyectar la imagen en movimiento. El secretario de la Real Sociedad de Londres, Peter Mark Roget, en 1824 publica un trabajo científico sobre la persistencia, la capacidad del ojo humano, de retener la imagen vista durante una fracción de segundo aunque ya no la …

El Día del Padre: San José y el origen del nombre José

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En español y portugués, en castellano o en catalán y en gallego también,José, Jose, Pep, Pepe, es un nombre tan usado y combinado con otros nombres que casi se podría decir que es patrimonio onomástico ibérico y de allí, patrimonio universal sumando América Latina, el África ibérica y las islas y antiguos territorios de España y Portugal en Asia, como las islas Filipinas o Timor. Jose Saramago, un escritor portugués que se sentía ibérico universal. José Luis Rodríguez Zapatero y José María Aznar, sin ir más lejos, serían los últimos presidentes del gobierno español y que llevan ese nombre.

José, el padre adoptivo de Jesús
Como otros nombres muy ibéricos, María, Juan o Ana, el origen de José parece estar en un vocablo hebreo, pues en las Antiguas Escrituras aparece como nombre de varios personajes y por su significado más literal,“él añadirá”, está relacionado con la paternidad o fertilidad masculina. Es significativo que lo llevase José de Nazaret, esposo de María, la Virgen, y “padre …

El origen de la música; breve historia del arte musical

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¿Qué destello surgió en el ser humano para comprender que ciertos sonidos, acompañados por movimientos (danzas), suponían un beneficio para su mente y cuerpo? La pregunta se las trae. Que la música amansa a las fieras, que la música es sanadora de espíritus enfermos o que la música es poesía del alma, no ayudan mucho a obtener una “respuesta científica”. Será la arqueología quien mejor nos eche una mano para encontrar los primeros indicios de ‘arte musical’.
La caza y la guerra, dos actividades humanas poco serenas estarían en el origen de la música. ¿Recuerdan que es una azagaya? Ese arma en forma de jabalina terminada en una punta de asta de cérvido con un propulsor, que era el “Kalashnikov” de la Prehistoria. Pues la azagaya, al ser lanzada con el propulsor, producía un sonido que quedaba íntimamente relacionado en la mente de los cazadores, sonido que trasladarían a sus ritos previos a la cacería o de celebración de lo cazado.
A los instrumentos de percusión más primitivos, golpea…