La esclavitud en Estados Unidos, breve historia

El presidente Obama y su familia en la inauguración del Museo de Historia Afroamericana, junto a la hija de esclavos, la anciana Ruth Bonner. Fuente EFE

¿Cuándo llegó la primera persona negra al territorio que hoy conocemos como EEUU? Pues siendo muy detallistas podríamos complicarnos el estudio. Considerando que en la actualidad existen zonas de Estados Unidos que fueron territorios de España y/o de Francia, resulta motivo de debate referirse o no a los esclavos negros de Florida, Luisiana o California, como los primeros que hubo en EEUU. De todas maneras, la política británica de las 13 colonias en la costa Este, embrión territorial del futuro Estados Unidos, contemplaba de forma legal la esclavitud como parte del desarrollo económico colonial.

La esclavitud estuvo con garantías legales y ordenamiento jurídico en EEUU desde la época colonial británica hasta casi finales del siglo XIX. Hay documentación que refiere como los primeros negros en llegar a territorio norteamericano de dominio inglés, a los 20 esclavos que arribaron en las proximidades de Jamestown, Virginia, en 1619, traídos por piratas-comerciantes holandeses, que abordaron a un barco español de esclavos. Como los españoles procuraban bautizar a los esclavos en África antes de embarcarlos rumbo a América, los ingleses y otros europeos se veían, en principio, obligados a tratarlos en un régimen de semilibertad. Pero esta rogativa pronto sería incumplida y los esclavos negros pasarían a ser meros objetos propiedad de sus dueños.

Los Etruscos, la primera civilización urbana de Europa Occidental


Sarcófago de los esposos, finales del s. VI a.C.

Antes del esplendor de Roma hubo una cultura urbana en la Italia central que puso las bases de la vida organizada en ciudades. Se trata de los Etruscos. Su importancia y la complejidad de conocer a fondo esta cultura han creado una disciplina específica para su estudio: la Etruscología. Según los máximos expertos en la materia, como M. Pallottino o J.P. Thuillier, las claves del “enigma etrusco” están en su lengua y en sus orígenes. Sobre este último elemento, conocer sus orígenes, se han dado teorías de todo tipo, hasta las que rozan la seudo ciencia que la convertirían en una civilización de origen extraterrestre. Sin comentarios.

Las teoría clásicas defendían con más consenso el origen oriental de este pueblo (A. Piganiol). También se propuso con aceptación académica la teoría del origen norteño, de pueblos del norte (los itálicos, por ejemplo) de Italia que saldrían de los Alpes réticos al final del II milenio, para llegar a regiones centrales de la península itálica. Sin embargo, hoy día se propone la posible formación autóctona, desplazando a las teorías de orígenes migratorios y considerando con mayor acuerdo que los Etruscos fueron fruto de una “formación histórica” (M. Pallottino). Un proceso largo histórico, desde la Edad del Bronce hasta el siglo I a. de C. sería el verdadero “origen etrusco”; donde no se descartan las aportaciones orientales por los contactos tempranos con el Egeo, los fenicios y sin olvidar la aportación de la influencia centroeuropea.

Los meses del año y el origen de sus nombres

El dios Marte que da nombre al mes de marzo. Cuadro de Velázquez (1599-1660)


No es que sea un misterio o una pregunta que se haya hecho con frecuencia, pero conocer el origen del nombre de cada mes de nuestro calendario resulta un viaje ameno por la historia y la mitología clásica. El actual calendario (Gregoriano) usado en Occidente, en los países de cultura cristiana, heredó del calendario oficial del Imperio romano (Juliano, por Julio César que lo instauró) nombres de emperadores, dioses, festivales paganos y numerales para referirse a los 12 meses del año. Así podemos considerar el origen de cada nombre del mes de la siguiente manera:

Enero


Julio César lo decretó como mes de inicio, en lugar de marzo (primavera iniciaba el año solar). Enero proviene del nombre del dios Jano (Ianuarius, en latín). Este dios se representaba con dos caras, inicio y fin, simbolizaba la puerta de entrada o salida de algo. Con Jano/Enero se entra en el año. 

Febrero


El siguiente mes seguía teniendo un carácter de "iniciación" con la pureza o renovación para comenzar (o terminar, según se mire, pues antes era el último mes), por lo que se llamó febrero en honor a Februa una festividad o ritual purificador que celebraba el pueblo sabino (pre-romano).

Marzo


Es el mes de la guerra. Su nombre procede del dios Marte, dios de las batallas y la guerra. Precisamente en ese mes se solían iniciar las campañas de guerra, por ser de clima más favorable al inicio de una guerra que no se sabía lo que podría alargarse. Comenzando la guerra en los albores de la primavera, se podía continuar en el verano. evitando llegar al invierno, uno de los enemigos más incómodos para cualquier ejército. 

Origen de los Parques Nacionales o Parques Naturales protegidos


La famosa formación volcánica que da nombre "Roca Amarilla", Yellowstone, al Parque Nacional

El ser humano ha pasado por muchas fases en su relación con la naturaleza. Una relación inicial, primitiva, se basaba en aprovecharse de ella lo más posible para sobrevivir, aunque muchas veces era esa misma naturaleza y sus manifestaciones incontroladas las que acababan con la vida del hombre. Una fase donde el ser humano comenzó a dominar la naturaleza, fauna y flora, con la agricultura y la ganadería. Las explotaciones mineras o la mejora en las artes de pesca, dejaban claras huellas humanas en el entorno natural. La fase actual, que se inició con la industrialización (Siglo XIX), supone una acción radical del hombre sobre la naturaleza, a la que ha sometido, si exceptuamos a los incontrolables fenómenos climatológicos o geológicos (huracanes, volcanes...)

Ya en la misma burguesía, la clase social protagonista de la revolución industrial, surgieron pronto voces preocupadas por los efectos que las nuevas máquinas y fábricas estaban teniendo en el entorno natural. En la comunidad científica, sobre todo, comenzó una preocupación medioambiental que antes se había limitado al estudio científico para conocer nuevas especies de flora y fauna, en los viajes de exploración científica como la célebre navegación de Charles Darwin en el Beagle. Pero dentro del mismo territorio de los países, zonas naturales de gran extensión podían verse afectadas por el desarrollo industrial, el avance colonial o la especulación de las grandes compañías mercantiles, si no se ponía algún control legal en su utilización. El Parque Nacional o Natural, nace con ese propósito: protección a nivel legal que evite y prevenga los usos indebidos (abusos) de estos espacios naturales por parte de personas o empresas que pretendan intervenir en ellos de manera inadecuada.