martes, 28 de junio de 2016

La historia de la cerveza; origen de la bebida más consumida


El récord mundial llevando jarras de cerveza. Foto de REUTERS / Michael Dalder

Paladear una cerveza bien fresca, con su espuma en su justa medida, es uno de los mayores placeres del mundo. Les pareceré exagerado, pero creo que es una opinión que pueden compartir miles de millones de personas y desde hace miles de años. La cerveza es un bebida refrescante y nutritiva que se originó en el pasado remoto de la humanidad, cuando se comprobó la fermentación de ciertos cereales en los inicios de la agricultura, la primera revolución (Neolítico) del desarrollo humano. En algunas partes del mundo su producción se ha convertido en todo un arte y es una industria muy próspera. Lugares como Bélgica, Austria o Alemania son conocidos como fabricantes excelentes de cervezas. Los tipos y variedades darían para una enciclopedia. Veamos de manera breve el recorrido de la cerveza en la historia.

viernes, 24 de junio de 2016

Lady Ada Lovelace, la primera mujer programadora de informática

La primera informática: Lady Ada Lovelace

Una mujer y no un hombre, es el primer programador "informático"de la historia: Ada Lovelace. Esta pionera de la programación informática tiene otro destacado dato biográfico: era hija del poeta romántico por excelencia, Lord Byron; rapsoda y revolucionario idealista implicado en las revueltas italianas y griegas del XIX, no en vano moriría de malaria en la ciudad griega de Missolonghi.

Una decisión materna


Fue decisión de la madre y fruto de la rivalidad eterna entre “ciencias y letras que Ada se convirtiera a una temprana edad en un genio de las matemáticas. Su madre, Annabella Milbanke, lady Byron, quiso alejarla desde el primer mes de vida del ambiente poético y bohemio de su padre. Lo hizo procurando una formación desde sus primeros años en las materias que ella consideraba alejadas de las pasiones literarias del padre: en los números y en las ciencias.

Lo que quizás no sospechaba Annabella es que las matemáticas están tan próximas a la poesía, como la métrica a los números. Que de ecuaciones están llenos los nacimientos de versos. Y esa relación de la medida lírica y la abstracción numérica se verá en la lógica y el trabajo de la joven Ada.

Matemática y poesía


En Londres, el 10 de diciembre de 1815, nace la única hija del matrimonio. Una relación matrimonial que dura un par de meses, Lord Byron marchó a deshacer entuertos por el mundo y a narrarlos en verso cuando su hija contaba apenas los sesenta días.

La ley británica de la época favorecía a la potestad paterna para quedarse con los hijos en caso de separación o divorcio. Lord Byron, ni que decir tiene, nunca hizo uso de ese privilegio. Apenas vio a su hija, pero dedicó poemas a la niña y mantuvo una correspondencia con ella hasta su muerte, cuando la pequeña contaba con ocho años y él con treinta y seis. Ese cordón umbilical no se rompería del todo, como veremos al final.

miércoles, 15 de junio de 2016

El origen de las latas de conserva, un invento que revolucionó la alimentación

Las famosas latas de conserva del cuadro de Andy Warholl

La historia de la humanidad está repleta de pequeños detalles, inventos que parecen menores, pero que han supuesto mucho en el progreso que ha facilitado la vida cotidiana. La lata de conserva, la alimentación envasada, fue consecuencia de una necesidad crucial del ser humano: preservar los alimentos todo el tiempo posible, hasta volver a producir más. Los primeros “conservantes” conocidos en la historia son los salazones (sal), los ahumados (humo del fuego) y el hielo natural (nieve). Este último resultaba muy costoso, pues se conseguía sólo en invierno o en cumbres nevadas todo el año. Había que conseguir que ánforas, vasijas y demás recipientes, lograsen conservar el alimento durante periodos sin cultivos o en los largos viajes marítimos y terrestres.

lunes, 13 de junio de 2016

Células HeLa, las primeras células humanas que se lograron conservar

Imagen dominio público. National Institutes of Health (NIH)

Octubre de 1951 pudo pasar a la historia por muchos motivos. Por ejemplo, Winston Churchill comenzaba en Gran Bretaña su segundo mandato como premier y en Argentina empezaba a emitir el primer canal de Televisión, el Canal 7. Pero hay una fecha importante que ha pasado desapercibida, el 4 de octubre de 1951 fallecía por un cáncer de cuello de útero Henrietta Lacks. Una joven madre afroamericana que pasaría a ser “eterna”. Las iniciales de su nombre componen las de las primeras células humanas que lograron sobrevivir en un laboratorio: las células HeLa.

Henrietta Lacks y sus células inmortales


La periodista especializada en temas científicos, Rebecca Skloot, en su libro “La vida inmortal de Henrietta Lacks” (Temas de Hoy, 2011), nos relata cómo esas células fueron extraídas del tumor sin el consentimiento de Henrietta meses antes de morir. La entrega de esas muestras tomadas de forma fortuita, en uno de esos afortunados “accidentes” de la ciencia, al laboratorio del investigador Geroge Gey iba a suponer la entrada de Henrietta en la historia.

Los intentos por mantener células del cuerpo humano vivas, una vez que se extraen, habían una y otra vez fracasado. Las células comienzan a morir sin remedio, lentamente, no logran sobrevivir sin la esencia vital que proporciona el cuerpo y además alargar la vida artificialmente supone que envejecen más rápido y, por tanto, acaban muriendo igualmente. Sin embargo, con las de Henrietta no ocurrió eso. Es más, empezaron a crecer a un ritmo espectacular.

domingo, 5 de junio de 2016

La radio, historia del primer medio de comunicación de masas. Origen de la Radio

Una de las primeras oyentes de la radio

Llegar la información, las noticias, las historias, los discursos, los cuentos, las novelas, los relatos... de manera masiva a una gran cantidad de población no ocurrió hasta la llegada de la Radio, como medio de comunicación. La forma de trasmitir esas voces, esos sonidos, por el aire y el espacio no hubiera sido posible sin el estudio de las ondas electromagnéticas que hizo James Clerk Maxwell, un físico escocés que a partir de 1861 consiguió que la comunidad científica se percatara que esa teoría de los campos electromagnéticos no eran meras fórmulas matemáticas. Clerk Maxwell no les sonará tanto, a pesar de estar considerado el físico más notable del siglo XIX por Albert Einstein, como el otro teórico de los orígenes de la 'Radio'. Nos referimos a Heinrich Rudolf Hertz, el físico alemán que en 1888 consigue crear ondas electromagnéticas artificiales, ideando como emitirlas y recibirlas. En su honor las ondas y la medición de su frecuencia se empezaron a denominar: ondas hertzianas y hercios.