lunes, 29 de agosto de 2016

Breve historia de la minería

Las Médulas, huella de la minería de la Roma Antigüa


¿Cuándo el ser humano descubrió los beneficios de la minería? La respuesta puede parecer sencilla, pues el aprovechamiento de minerales como fuente de energía o como material para fabricar herramientas o construir edificios, tiene en la Historia un rastro fácil con los datos arqueológicos. Pero quizás, por eso mismo, resulta complicado datar una fecha de inicio de la actividad minera o un lugar específico de una civilización como autora de tan provechosa idea para el desarrollo humano. En el Paleolítico, la búsqueda de sílex procuraba ser metódica y organizada. Con lugares  escogidos por la calidad del material y determinados por la herramienta a fabricar. Por ejemplo el mármol era muy apreciado para las herramientas más cortantes y las canteras naturales con mármoles serían de las "primeras minas" de la humanidad.

Puede que la llamada 'Revolución Tecnológica' de los últimos tiempos haya dejado a la minería como una actividad del pasado, algo desfasado propio de las primeras revoluciones industriales, donde eran necesarias grandes cantidades de minerales. Sin embargo, la Minería ha supuesto y sigue siendo una actividad muy relacionada con la historia económica y social de las comunidades humanas. Se mantiene como disciplina de estudios históricos de congresos, como el próximo XI Congreso de Historia de la Minería, entre el 6 y el 11 de septiembre en Linares (Jaén), motivo de una serie de sellos postales. Las denominadas comunidades mineras son objeto de estudio para variadas disciplinas, desde historiadores, pasando por antropólogos, economistas y sociólogos.


jueves, 18 de agosto de 2016

El teleférico de pasajeros, un invento centenario del ingeniero español Torres Quevedo

Imagen del transbordador de Torres Quevedo en el Niágara. Fuente: EFE

Leopoldo Torres Quevedo es uno de los inventores universales con más ingenio y capacidad creativa que se vieron entre finales del siglo XIX y los inicios del XX. Lo que ocurre es que Torres Quevedo es español, tiene infinidad de ingenios que muchos no se llegaron a desarrollar de manera industrial y no suele entrar en esa afición tan anglosajona de realizar listas con el “Olimpo de los grandes inventores”. Esos detalles hacen que sea bastante desconocido hasta para sus compatriotas. La moda de conmemorar centenarios le ha vuelto a poner por unos días en las páginas de los medios informativos, como lo fue en agosto de 1916 cuando en el actual Parque del Niágara, en Canadá, se inauguraba el primer teleférico o trasbordador (como le gustaba a Torres Quevedo a llamar a su ingenio) de pasajeros construido en el mundo.

viernes, 12 de agosto de 2016

Las Perseidas, las estrellas que conceden deseos

Perseidas. Fuente imagen 

Por estas fechas de agosto, en el hemisferio norte, puede contemplar el cielo en la noche y ver caer unos meteoros, que se han llamado también lluvia de estrellas fugaces y para ser más exactos, Perseidas. El espectáculo, si el cielo está despejado de nubes y contaminación, es de una belleza mágica, que quizás por eso se le ha atribuido "poderes mágicos" para cumplir anhelos si conseguías lanzar el deseo al mismo tiempo que sigues con la mirada el paso fugaz, la estela de luz, de una de las Perseidas. Pero, ¿qué son exactamente estas supuestas estrellas fugaces?