Poe para niños

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¿Sería procedente y correcto que niños de 9 a 11 años tengan como libro de lectura los 'relatos de miedo' de Edgar Allan Poe? Este autor es reconocido como el "inventor" del género de suspense y crimen, del relato de terror e, incluso, del policíaco. Desde luego fue pionero en todas esas tramas y su llamado 'terror gótico' ha inspirado un montón de mitos sobre historias de terror que ahora han pasado a la cultura popular. Entonces, ¿es conveniente como recomendación para lectura infantil o juvenil? Pues no solo conviene, sino que merece la pena acercarse a Poe desde muy jóvenes.

Teniendo un mínimo cuidado con la edición escogida, que sea una buena y correcta adaptación para la edad marcada (siempre a partir de 9 o 10 años), Allan Poe puede ser el autor preferido de nuestros hijos. Manejar los miedos es algo intrínseco al desarrollo infantil y juvenil. Con 5 años se comienza a "conocer" los miedos sobre ciertos personajes, brujas, monstruos, demonios, zombies...con el doble de edad, 10 años, esos temores han sido asimilados, incluso se pasa por una atracción hacia el terror. Los niños se sienten atraídos por películas de miedo, por historias divertidas de fantasmas, ellos mismos quieren disfrazarse de zombies o monstruos y manejan, sin problemas, esa atracción o rechazo por lo terrorífico. 

Poe tiene historias muy truculentas, aunque hasta las que parecen más difíciles de adaptar se podrían considerar aptas para niños, pues lo eficaz en Allan Poe es la gran originalidad de la trama y su enorme capacidad de intriga y misterio. Respetando esos elementos de la obra de Poe, la adaptación puede gustar, incluso encantar, a los jóvenes lectores. 

Edgar Allan Poe nació en Estados Unidos en 1809. Quedó huérfano muy pequeño, siendo educado por un hombre de negocios, John Allan, que conocía a sus padres. Los negocios eran con Inglaterra sobre todo, por lo que el joven Allan recibiría una educación británica. De vuelta en EEUU, llegó a ser un periodista de cierta fama por su estilo ágil y elegante. Escribía en muchos periódicos para ganarse la vida, aunque su vocación literaria era la poesía. Se casó en 1835 con su prima de trece años, Virginia Clemm. Una década después, en 1845, publica su famoso poema "El Cuervo", inspirado quizá por el mal presagio de la enfermedad de su mujer, que muere en 1847 de tuberculosis. Él morirá en controvertidas circunstancias poco después, en 1849 con apenas cuarenta años. 

Nuestra recomendación personal

Julio Verne para niños y jóvenes


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Comentar a sus hijos que deben leer a los clásicos les pondrá cara de póquer. Es una lástima que autores como Julio Verne (1828-1905) se estén arrinconando a favor de los autores contemporáneos de éxito. No es que aconsejemos que su hijo deje a Harry Potter para acudir a la lectura obligada de Verne o de otros autores clásicos. Más bien, es una recomendación sana a que amplíen su catálogo de lecturas con historias que les sorprenderán por lo ingeniosas e imaginativas que siguen siendo a pesar de tener  más de 150 años.

En el caso de Julio Verne, además, se da la circunstancia de que creó (inconscientemente) todo un género literario. Se dice que es, junto a H. G. Wells, el inventor del género de la ciencia-ficción. Aunque al autor le gustaba más considerarse un divulgador de la ciencia, encantado con los progresos tecnológicos de su tiempo, deseaba que estos conocimientos llegasen a los más jóvenes y al mayor número de personas. Esa fue su principal motivación para acercarse a la literatura, pues provenía, por imposición paterna, del gris y aburrido mundo de la abogacía. 

Escultura dedicada en  el puerto de Vigo a Julio Verne

Verne tuvo que distanciarse de la vida más cómoda que su familia de juristas le procuraba para realizar su vocación literaria. Y debe ser que el hambre agudiza el ingenio porque, al retirarle su padre la "financiación" a sus actividades de escritor, surgieron las increíbles historias de este precursor de la literatura fantástica y de ciencia ficción. Aunque en su caso, casi podemos hablar de autor profético. Acertó con exactitud que aún sorprende en varios progresos que hoy día son tecnologías normalizadas, como los helicópteros, los submarinos, las naves espaciales o la ya imprescindible televisión...

Cerrado por vacaciones; el origen de las vacaciones (pagadas o no)



No, no me lo diga. Usted también está de vacaciones o está pensando en tomarlas en breve. Bueno, es lo normal o el tener vacaciones se procura hacer algo normal en estas fechas. El verano es el periodo más indicado para unas jornadas vacacionales más largas. Sin embargo, eso de hacer vacaciones durante casi un mes es algo extraño en la historia del mundo. Las cosechas y el ganado no permiten tomarse vacaciones. La caza y la pesca dependen de unas temporadas precisas, el resto del tiempo no se está de vacaciones, se suele estar a la espera. Será con la industrialización y la preponderancia urbana que el trabajo por cuenta ajena se haga mayoritario, en empresas (fábricas) o entidades públicas al servicio de las ciudades (funcionarios). Ese trabajo regulado, por horas y semanas, necesitaba periodos de descanso. Veamos cómo se consiguieron.

Hablamos de las vacaciones "universales", para todos


Se debe aclarar que estamos contando el origen de las 'vacaciones universales' o la vacación (temporada sin obligaciones) que consiguió la clase social más numerosa, la trabajadora. No cuentan los largos periodos que se tomaban los patricios romanos en sus villas campestres vigilando la labranza del verano, dejando sus obligaciones en la urbe durante ese tiempo estival. Ni tampoco podemos contar como vacaciones, la moda que tuvieron los nobles del siglo XVIII de abandonar en verano las grandes ciudades y buscar la frescura de ríos y lagos en palacetes veraniegos. No, hablamos del 'derecho a vacaciones', un derecho que consiguió estar articulado en la Declaración Universal de Derechos Humanos. 

En concreto es el artículo 24 y dice así:“Toda persona tiene derecho al descanso, al disfrute del tiempo libre, a una limitación razonable de la duración del trabajo y a vacaciones periódicas pagadas”. (19-12-1948) 

Origen del Museo; breve historia de los museos

El Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofia

El origen del museo como elemento cultural de masas solo tendría doscientos años. Sin embargo, la semilla de los museos se encuentra en remotas actividades del ser humano. Atesorar y coleccionar es algo tan viejo como la humanidad. Los tesoros de reyes y las colecciones de exvotos y reliquias religiosas son dos claros ejemplos de exponer y clamar por el reconocimiento individual o colectivo. Muchas catedrales se han levantado sobre las reliquias de un Santo. En España la maravilla de la catedral de Compostela es muestra de ello y todo un museo vivo del que gozar.

De la Antigüedad proviene etimológicamente el término "Museo", del griego 'mouseion' (casa de las musas) y del latín 'museum', que será palabra recuperada en el Renacimiento por su afán de mirarse en los clásicos. La Iglesia usaba el Arte para enseñar y adoctrinar, fue de las primeras instituciones en conservar y mostrar objetos con valor artístico y simbólico, como las mencionadas reliquias. Monarcas como los Reyes Católicos reúnen colecciones como símbolo de poder y con un sentido ya de preservar objetos con "identidad nacional".

Claro está que esos objetos de las colecciones reales podían ser vistos solo por unos privilegiados, los mismos monarcas o sus círculos más íntimos. No será hasta el Renacimiento que se ampliará el público de los "tesoros" y colecciones. Ahora la nueva clase social, la burguesía, quiere emular a reyes e Iglesia como propietaria de objetos de prestigio. El burgués mecenas de arte se convierte en el primer coleccionista privado. Los Medici, por ejemplo, sin ser conscientes tenían en su palacio de Via Larga un prototipo iniciático de museo, pues permitían las visitas a las colecciones de objetos de arte o de prestigio que custodiaban.

Martes y 13 ¿Por qué el número 13 asusta a los supersticiosos?


Para los historiadores cien años es algo así como un suspiro en la cabina de un ascensor, un instante. Incluso mil años parecen pocos cuando nos adentramos en la Historia Antigua y estudiamos las civilizaciones primarias y milenarias. El caso es que un calendario de los antiguos mayas mal interpretado hizo correr regueros de tinta sobre el Fin del Mundo, una combinación numérica y una fecha puede ser una amenaza apocalíptica para la humanidad. Incluso hay números con una carga negativa por sí mismos, el 13 es un número para muchos gafado.

¿Por qué tiene tan mala prensa el 13?

Ya sabe, en martes y 13  ni se case ni se embarque. Iniciar cualquier asunto importante un día 13 está considerado de mal augurio. En la cultura latina es el martes, para los anglosajones el 13 da mala suerte o infunde temor si cae en viernes; es el Viernes 13. Esa etiqueta maléfica se resume en una extensa serie de películas de terror, demostrando que es el día que atemoriza a los ciudadanos de cultura anglosajona, tan temido como un martes y 13. Pero, ¿por qué el 13 daría mala suerte?

Porque eran 12 los Apóstoles y el 13º era el sobrante traidor (Judas) en la 'Última Cena'. En realidad el número 13 podría ser considerado Jesucristo, por lo que el 12 + 1 tendría que valorarse como positivo. Entre las culturas cristianas esta ha sido la explicación más extendida; aunque se dan precedentes en culturas anteriores (como los citados mayas, por ejemplo, que dan al 13 un carácter sagrado) donde la argumentación sería por cuestiones de encaje matemático del universo. En ese encaje el 13 solía ser el número impar que no lograba nunca casar en un grupo de 6 parejas, no podía emparejarse y se quedaba triste y solo: acabado, finiquitado. Es otra explicación, aunque estaría, en cierta forma, relacionada con el intruso “traidor” sobrante de la 'Última Cena'.

Los Coptos, contados para niños; breve historia

Patriarca Copto de Egipto

Precisamente la palabra copto significa egipcio en griego antiguo. Así llamaban los griegos a los pobladores de ese país mítico y por eso permaneció como nombre para denominar a los cristianos que eran mayoría cuando llegó el Islam. Cristianos muy antiguos, egipcios que entre los siglos I y II d. C. comenzaron a profesar la fe cristiana en las tierras de los faraones. Es decir, Egipto fue el primer país cristiano del mundo.

Coptos, la tradición religiosa 


Según cuenta la tradición cristiana, fue el mismo evangelista San Marcos quien difundió el cristianismo por tierras de Egipto, siendo el primer patriarca de Alejandría. La fe cristiana tiene buena acogida, así lo demuestra un fragmento del evangelio según San Juan en lengua copta, que se remonta al siglo II, y varias copias del Nuevo Testamento en esa lengua que se han ido encontrando en yacimientos arqueológicos repartidos por todo el país.

Durante siglos, hasta que Roma hace oficial el cristianismo con el emperador Teodosio en el 380, el patriarcado de Alejandría es el centro espiritual cristiano con más prestigio. Se había fundado una escuela de catequesis que se la comparó con la Academia de Atenas, porque no solamente se estudiaba teología, también filosofía, ciencias y leyes.

El conflicto religioso que afectó a los coptos 


Cuando en el siglo VII llegan a Egipto los árabes con el Islam, “coptos” deja de ser el nombre de un pueblo y pasa a ser el apelativo de una minoría religiosa. Los primeros años los egipcios vieron en los musulmanes a unos “libertadores”, se veían libres de la dominación bizantina y los cristianos (futuros coptos) que eran mayoría se liberaban del dominio de la otra capital cristiana en el imperio de Oriente, Constantinopla.

Sin embargo, la radicalización de la interpretación de la “sharía” (ley islámica), con la prohibición de construir templos, de reparar los existentes, de celebrar ritos coptos incluso en los sacramentos como el matrimonio, hizo que ya en el siglo IX los cristianos dejasen de ser la mayoría religiosa en Egipto.

Origen de la letra Ñ; una cuestión práctica

La Ñ con las banderas de los hispanohablantes

Si su apellido lleva Ñ sufrirá un obligado cambio de identidad. La tecnología de Internet y la programación informática no habla español. Aunque en su teclado del PC o del Smartphone tenga esta letra, como es mi caso, porque es usuario de alguna de las lenguas españolas, es una concesión mínima del idioma dominante (inglés) a la segunda lengua materna más hablada en el mundo (después del chino mandarín). En el mundo digital ese signo desaparece, como verá en la URL que encabeza esta entrada en su navegador...

https://conomedia.blogspot.com.es/2017/05/origen-de-la-letra-n-una-cuestion.html

Por ejemplo, el autor de este texto lleva Ñ en su apellido. Sin esa letra, pierdo mi auténtico nombre y debo asumir que tengo otro apellido y otros datos en el "ciberespacio". La Ñ es una grafía originada en el castellano, pero no exclusiva, pues se la prestó al gallego ( diferenciándose del portugués que su sonido ñ es nh ), al euskera (vasco) que la usa en mínimos casos y a los otros "idiomas españoles" hablados en América (incluso a lenguas indígenas sin escritura, como el guaraní) y en otras partes del mundo donde hubo presencia histórica española (Guinea Ecuatorial en sus lenguas tribales, en Filipinas al tagalo, en el Sáhara en sus dialectos del árabe). Veamos su antiguo y práctico origen.

El Primero de Mayo, breve historia del origen de la festividad del Trabajo

 
Quizás esta foto hizo a estos obreros los más famosos del mundo

La elección del 1º de mayo como fecha conmemorativa del día del trabajador se instituyó en 1890, pero su legitimidad vino tras el acuerdo en el Congreso Internacional Obrero Socialista que tuvo lugar el año anterior en París. Entre los participantes en el congreso que estableció esa fecha como ‘Día Internacional del Trabajo’ estaba Pablo Iglesias, fundador del Partido Socialista Obrero Español (PSOE). El Primero de Mayo pronto se vincula a los movimientos sindicales de entre siglos (XIX-XX), como una fecha de movilizaciones y a la larga, cuando se obtuvieron los derechos manifestados, en una día festivo que celebraba los derechos del trabajador en las sociedades industrializadas, tanto capitalistas como socialistas.

La lucha por las 8 horas 

Viñeta de Forges con su habitual y certero sarcasmo
En los Estados Unidos las asociaciones de trabajadores llevaban años reclamando la jornada laboral de 8 horas. En el IV Congreso de la AFL (American Federation of Labor) de 1884 se inician los preparativos para una ‘Gran Huelga General’ que de costa a costa de EEUU reclamase como derecho laboral básico la jornada de 8 horas, que debía hacerse oficial en todo el país el 1 de mayo de 1886. Se argumenta la necesidad de que el trabajador/a tenga una jornada de 8 horas de trabajo, 8 horas de esparcimiento y 8 horas de descanso (sueño), para su salud física y mental y a favor de una mejor productividad.


La ‘Revolución Industrial’ había requerido la mano de obra excedente de los campos, pero también acogió a los artesanos y profesionales de oficios urbanos, a las mujeres y a los niños que no pudieran vivir de sus rentas o patrimonio. Estos últimos podían llegar a trabajar hasta 12 horas diarias desde muy corta edad, las mujeres trabajaban entre 12 y 15 horas al día y su salario era siempre más bajo que el de los hombres (eso sigue igual, inexplicablemente, hasta en las sociedades más avanzadas). La lucha obrera en Estados Unidos, observando y envidiando al movimiento sindical europeo (sobre todo al inglés), se fijó como derecho fundamental la jornada de ocho horas.

La exitosa huelga del 1º de Mayo de 1886 consigue la jornada de 8 horas

Las represiones (ejércitos privados de la patronal revienta huelgas) de la burguesía propietaria de las fábricas, amparada por el gobierno de Washington, hicieron peligrar el éxito de esa gran huelga general, convocada con el único propósito de imponer las ocho horas y que se cumpliese en la fecha pactada, el primero de mayo de 1886. Finalmente, al llegar la fecha señalada, la huelga fue masiva y los logros fueron tan notables que casi todas las federaciones de trabajo de los diferentes estados consiguieron la jornada laboral de 8 horas. Incluso, donde se fijaron 10 horas laborales fue a costa de subidas salariales.
Grabado que representa la carga policial de Chicago

Sin embargo, en Chicago, la ciudad más industrializada de los EEUU, la mano dura de los dueños de las fábricas contra sus trabajadores radicalizó las posturas obreras, que pasaron a una defensa activa de los derechos laborales. Se dieron casos similares a los trabajos forzosos, con jornadas de 24 horas, durmiendo apenas media hora los trabajadores en los mismos corredores de las industrias. En la fábrica de maquinaría agrícola McCormik, el 1º de mayo se trabajó gracias a la represión de los “matones” contratados por su dueño. La tensión entre esquiroles y huelguistas llegó en los días siguientes, del 2 al 4 de mayo, a provocar cargas policiales con el saldo de 6 muertos.

Los ocho mártires de Chicago 

Estas muertes y el conflicto sangriento entre los trabajadores en huelga y los “forzados a trabajar” (esquiroles), indignaron a los líderes sindicales e izquierdistas de Chicago. Entre ellos el anarquista de origen alemán August Spies, que el día 3 de mayo había pronunciado una arenga ante más de 5.000 huelguistas y les propuso acudir en masa a la planta industrial McCormick, para denunciar la situación de esclavitud de sus trabajadores. Spies fue uno de los activistas obreros más destacados, que en un número de ocho, serían ajusticiados a muerte o cadena perpetua en un juicio sin garantías al mes siguiente.

Los ocho mártires de Chicago, así se conoce históricamente a los enjuiciados en la represión que siguió a la huelga del 1º de Mayo. Cinco fueron ahorcados, el mencionado August Spies (31 años, periodista); Adolf Fischer, como Spies de origen alemán (30 años, periodista); Georg Engel (50 años, origen germano, tipógrafo); Albert Parsons (39 años, estadounidense, periodista) y Louis Linng, carpintero de tan sólo 22 años y de origen alemán (se suicidó antes de que le ahorcasen). Los otros tres reos fueron condenados a penas elevadas de cárcel, pero a los siete años de celebrado el juicio éste fue declarado nulo y fueron absueltos.


Tres años después de estos hechos, en 1889, como decíamos, la primera Internacional Socialista celebrada en París decide declarar el 1º de Mayo como ‘Día de la Solidaridad Internacional’ y poco después como ‘Día Internacional de la Clase Trabajadora’; hoy es más conocido como, sin más, Día de los Trabajadores o El Primero de Mayo.





Día del Libro y la leyenda de San Jorge, Sant Jordi, contada para niños




Imagen vista en un blog de dos profesoras de lengua
                                                                                 A Gloria Fuertes, en su centenario

Había una vez un reino ni muy lejano ni muy cercano, con un rey bondadoso amante de su pueblo. Tenía una hijajoven y bella, como una rosa de primavera. Trabajaban los agricultores abundantes cosechas y los artesanos hermosos objetos que a todos gustaban. La felicidad del reino sería cosa hecha, sino fuese porque de vez en cuando un malvado dragón con su fuego la aldea y la cosecha quemaba. Devoraba todo el ganado, que a su paso encontraba y se divertía hirviendo el agua de los ríos, que sin peces dejaba.

El reino próspero es, con el sacrificio de todos, y por eso el rey pensó que un sacrificio más su pueblo podía hacer. Ordenó celebrar un sorteo mensual, donde seleccionar a un aldeano que el dragón debía devorar. De esta manera, la bestia malvada, calmaría su deseo de destruir a todo el pueblo. Puso reglas al sorteo lo más justas posibles y excepto él, todos podrían ser sacrificados, incluidas su amada esposa y su querida hija. En su orgullo real llegó a pensar que nunca tendría tan mala suerte, pero no pasaron más de tres meses cuando le tocó a la princesa bella ser la sacrificada.

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Desolado y enojado, el rey estuvo a punto de anular su propia ley, aunque su gran sentido de la justicia eso evitó. Quiso ponerse en el lugar de su hija, pero los consejeros reales le recordaron su responsabilidad de gobierno. Solemne, en un discurso comunicó a su pueblo que aceptaba el sacrificio de su hija. Conmovidos y admirados por el honor de su rey, muchos fueron los que se presentaron voluntarios para ir a la guarida del dragón en lugar de la princesa. Sin embargo, el rey cumplió su palabra y su hija tuvo que partir, sola y asustada, camino de una muerte segura.

La princesa no tenía prisa alguna, sabía que el dragón la devoraría enseguida. Iba despacio, deteniéndose a contemplar la belleza del paisaje. A cantar con sus amigos los pájaros, a jugar con las ardillas. Cuando ya quedaba poco para llegar a la cueva del dragón, la princesa contó su triste historia con una dulce canción. Un joven caballero montado en un caballo blanco, que por allí cerca pasaba marchando a una guerra lejana, quedó enamorado de esa voz que tan triste cuento cantaba. 

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De entre unos arbustos salió y a la princesa asustó; “no temáis hermosa dama, que el destino ha traído a vuestro salvador”. Bajó del caballo y una cinta del pelo de la princesa tomó. “Jorge es mi nombre, esperad aquí a que esta prenda os devuelva”. El caballero partió por el camino oscuro que a la guarida del gigante reptil conducía. El dragón ajeno dormía, pero despertó al olor del valiente caballero. La batalla comenzó y de una galopada veloz el caballero hasta el corazón del dragón llegó. Sin dudar, su lanza clavó y el malvado dragón allí muerto quedó. Mucha sangre brotó de la herida mortal, que en el suelo en rosal se convirtió. Rosas rojas florecieron sin cesar, que el caballero cortó y a la princesa regaló.
 
Era un 23 de abril de un año ni muy lejano ni muy cercano, desde entonces es San Jorge o Sant Jordi en catalán y a tu amada una rosa debes regalar, recordando que del dragón nos debemos librar. Librar con un libro, leyendo también se ganan batallas. Esta leyenda de San Jorge coincide con el Día del Libro; por eso, un libro una rosa. ¡Feliz San Jorge! ¡Feliz Día del Libro!






Gustavo A. Ordoño © 

El Quijote contado para niños, una selección de las mejores ediciones infantiles

Edición de El Quijote a partir de 8 años, con ilustraciones de Mingote

"El Ingenioso Hidalgo Don Quixote De La Mancha" es el título original y completo del libro que conoces como 'El Quijote'. Habrás oído un montón de veces el nombre de este personaje literario, un mito ya de la literatura española y universal, que escribió Miguel de Cervantes en 1605. En el colegio no tendrás que leer este libro, pues es una lectura algo más difícil y que requiere de total comprensión lectora. Capacidad que estás desarrollando durante toda la Primaria. Sin embargo, te darán a conocer la historia del escritor, el más importante en lengua española, y tendrás que conocer cosas del Quijote, como sus personajes protagonistas y su argumento principal.

Seguro que de todos los personajes, uno de los que más te gusta es Sancho Panza y su burro Rucio. Sancho y su burro son muy divertidos y más listos de lo que parece a simple vista. Don Quijote es el "jefe" de Sancho Panza. Es un hidalgo, que es como decir que es un señor con estudios (lecturas) y con ganas de "destacar" sobre el resto de los habitantes de ese pueblo de cuyo nombre no quiero acordarme. Este hidalgo decide salir a vivir aventuras y convertirse en un caballero andante para poder rescatar a princesas y otras personas de monstruos y dragones. Para ello se vestirá con una vieja armadura y llevará una lanza y un escudo. Se marchará de su casa montado en el famoso corcel Rocinante, su caballo y fiel amigo. 

También estoy seguro que habrás visto en algún cómic o en algún libro ilustrado, la famosa batalla de Don Quijote contra los molinos de viento. Él pensaba que eran gigantes monstruosos que venían a su encuentro por culpa de unos magos o brujos malos, los encantadores que convierten las cosas reales en objetos de fantasía. Sin dudar y sin miedo, el caballero se lanza contra los gigantes-molinos, pues tiene confianza en sí mismo y en poder ganar a esos gigantes aunque sea una batalla muy, muy, difícil. Cuando Don Quijote es derribado por un aspa de molino, su criado y amigo Sancho le ayuda a levantarse y a "entrar en razón". Pues así, tal y como te he contado en esta aventura, serán la mayoría de las que viven el hidalgo y Sancho Panza en el libro. Don Quijote lucha contra lo que considera injusto o se enfrenta a diferentes problemas y su amigo Sancho le ayudará en todo, aportando su lado menos fantasioso y más real.



Una selección de las mejores ediciones infantiles sobre El Quijote


Seguir leyendo en este enlace para descubrir las mejores adaptaciones de El Quijote para niños



¿Quién llevó las primeras gafas? Breve historia de la oftalmología

Las primeras gafas, los anteojos de lentes de aumento

Resulta complicado pronunciar en español: oftalmología. Hasta solemos escribir mal la palabra y el corrector de castellano de nuestros programas de escritura no sabe corregirla. Por eso no es extraño que la esquivemos a toda costa y digamos voy al óptico o a mirarme los ojos. Incluso, en el terreno profesional los ópticos, vendedores de gafas, acaban sustituyendo al oftalmólogo en la atención de la salud de nuestra vista. Y, peor aún, los ópticos son confundidos con oftalmólogos y, desde luego, no son lo mismo. La oftalmología es una de las disciplinas médicas más antiguas. Veamos, nunca mejor dicho, una breve historia de ella y de las primeras gafas que usamos.

Desde el Código de Hammurabi, el Antiguo Egipto hasta la Antigua India, los médicos griegos de la Antigüedad y los sabios judíos de la Edad Media...

Es evidente que la capacidad de la vista es algo imprescindible para el ser humano. Asunto vital que preocupó desde tiempos remotos. Documentado está la mención en el Código de Hammurabi en la Antigua Mesopotamia a las operaciones de cataratas, donde se premiaba o castigaba al cirujano que salvaba o no el ojo tratado. También existen los escritos del cirujano hindú Suśruta, entre los siglos III y IV de nuestra era. En ellos se describen utensilios y técnicas oftalmológicas con detalle. Los egipcios no tienen la fama de los romanos en inventiva, algo injusto, pues también es el Antiguo Egipto donde se dan los primeros tratados de óptica, con el uso de "lentes" que eran minerales cristalizados para protegerse del fuerte sol del desierto.

Un cirujano del Antiguo Egipto operando de cataratas

Además, el papiro de Ebers (1.300 a.C.) contiene una descripción de enfermedades de los ojos muy completa para la época. Se recomendaba el uso de "colirios" para la higiene ocular. En la Grecia clásica se avanza en el estudio de la anatomía ocular, diseccionando ojos de animales. Pero no se pasa de la operación de cataratas, con el mismo nivel de éxito relativo de los egipcios. En la Edad Media destacan los médicos judíos que conocían los tratados médicos orientales frente a los más rudimentarios cristianos. Las primeras gafas similares a las usadas hoy surgen en la Italia del siglo XIII, atribuidas a Salvino D’Armate, un incipiente burgués florentino, del que sólo sabemos que en un epitafio se le nombraba como inventor de las gafas.

El inventor desconocido de las primera gafas 

Es muy complicado atribuir el invento de los anteojos a una determinada persona. Lo que sí parece demostrado es que la industria vidriera de Murano (Venecia) facilitó, con sus depuradas y avanzadas técnica de trabajo del cristal, la fabricación de lentes para anteojos. Se puede documentar que el uso de las gafas comienza a ser habitual y se exporta al resto de Europa desde esa región veneciana, siendo un objeto de "semi-lujo" y prestigio social. De hablar de alguien determinante para relacionar la medicina ocular (oftalmología) con la óptica, este personaje sería Roger Bacon; franciscano inglés del siglo XIII que escribió el tratado más completo de "lentes de aumento".

Primitivo oftalmoscopio

En el siglo XVIII se progresa en la tecnología óptica, con la invención del microscopio y del telescopio. El uso de lentes de aumento se "populariza" para las vistas cansadas; y con el invento en 1850 del oftalmoscopio por el Dr. Helmholtz, que permitía ver el ojo y sus enfermedades sin tener que "diseccionar", se pusieron las bases de la moderna oftalmología, que con el apoyo de la óptica, nos facilitan y corrigen la visión con las actuales gafas. Lentes que sirven para corregir todo tipo de problemas oculares: miopía, hipermetropía, astigmatismo, la presbicia...

Origen de la pasta de dientes; el dentífrico viene de los egipcios

Colgate es la marca pionera en comercializar pasta de dientes en tubos

Muchas veces pensamos que las cosas que utilizamos en este mundo tan globalizado provienen de los romanos. Pues sí y no. Como la globalización está monopolizada por la cultura occidental, que se origina en el mundo grecolatino, nos encontramos con la idea generalizada de que la mayoría de los inventos, máquinas y utensilios de hoy provienen del ingenio de la antigua Roma. Aunque sus ingenieros eran muy buenos, muchos de los inventos que ahora utilizamos tienen orígenes más “orientales”. Es el caso de la pasta de dientes o dentífrico, que ya se usaba en el Egipto de los faraones para limpiarse la dentadura y la boca. Imaginen el aliento nauseabundo que predominaría en la Antigüedad, donde la higiene (en general) era muy descuidada.

Aparece en fuentes documentales del siglo IV a. C. que los egipcios usaban una crema realizada con la mezcla de agua con ingredientes en polvo, triturando piedra pómez, sal y pimienta con algunas hierbas y flores. Los griegos y romanos de las clases altas adquirirían esa costumbre, aunque entre la gente común era muy habitual enjaguarse la boca con el propio orín. Desde luego, propiedades sódicas y abrasivas (necesarias para limpiar esmalte) tienen los orines; eso sí, el mal olor bucal se permutaba por un omnipresente aroma a orín. Luego, existe un antecedente remoto siempre injustamente olvidado. Es habitual obviar que también existía una proto pasta de dientes en las hierbas aromáticas, hojas y raíces, mascadas por los indígenas de culturas mesoamericanas.

Los hombres y mujeres del tiempo; los adivinos científicos

El recordado 'Hombre del Tiempo', Mariano Medina

Mariano Medina, José Antonio Maldonado, Paco Montesdeoca... fueron los hombres del tiempo. Se usó esa denominación popular para señalar a los presentadores que nos daban la previsión meteorológica. Desde sus inicios han sido de los programas más vistos en TVE, y luego en las cadenas privadas. El tiempo interesa a todo el mundo. Los planes de cualquier tipo dependen muchas veces de esas predicciones.

Mujeres del tiempo, desde siempre


Sin embargo, desde muy pronto el apodo o calificativo no fue correcto. Había mujeres en TVE dando información del tiempo en los primeros años de la cadena pública; destacó como la mujer del tiempo en los años setenta y ochenta Pilar Sanjurjo. En los noventa, en Antena 3 destacaba la “chica del tiempo”, Minerva Piquero.

Hoy día lidera en TVE la información meteorológica una mujer, Mónica LópezLa información del hombre del tiempo ha sido motivo de crítica, objeto de burla y causa de más de una decepción. En la opinión pública se formó la idea de que siempre se equivocaban, que si decían que iba a llover te podías dejar el paraguas en casa sin problema alguno. Es famosa la apuesta que hizo un compañero de Mariano Medina, Eugenio Martín Rubio, de que si erraba, se afeitaba el bigote.

Erró y se tuvo que quitar el característico mostacho que le hacía reconocible a la hora de informar del tiempo. De todas formas eran los tiempos primitivos, cuando los mapas de isobaras se dibujaban a mano sobre una pizarra como las del colegio y se recortaban cartulinas para ilustrar un día soleado y otro lleno de nubarrones. Su equivocación se entiende mejor ahora. Los medios para hacer la previsión eran muy rudimentarios, era la época sin el Meteosat (satélite).

8 de marzo por qué se celebra el Día Internacional de la Mujer, contado para niñas

‘Rosie the Riveter’. Famoso póster de la mujer “obrera” 
de J. Howard Millar, realizado en 1942, plena II Guerra Mundial. 
Campaña del gobierno USA para animar a las trabajadoras de la industria bélica.

Te habrán llegado noticias de que el 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer. Precisamente en este 2017 se cumplen 160 años de los hechos ocurridos un 8 de marzo de 1857 y que sirvieron, como homenaje a unas mujeres luchadoras por sus derechos, para establecer ese día como la jornada anual que representa a la mujer de todo el mundo. Comenzó siendo una reivindicación laboral y el día se llamaba 'Día Internacional de la Mujer Trabajadora'. Con el tiempo, tras conseguirse muchos de los objetivos de mejoras en los derechos laborales femeninos, aunque nunca suficientes, el día comenzó también a significar otras protestas y luchas de las mujeres. En la actualidad, también, es un día el 8 de marzo para tratar la igualdad de género o para clamar contra la violencia machista. 

Por desgracia, seguro que también te llegan noticias de mujeres maltratadas o asesinadas, víctimas de la violencia de género. Es un problema muy grave, que desde tu edad se debe afrontar con educación en la igualdad y en el respeto de derechos fundamentales para las personas, como la orientación sexual o la condición de género. Por eso, no solo las asociaciones feministas, este día 8 de marzo se considera una jornada de protesta contra todas esas injusticias y desigualdades creadas por las diferencias de sexo entre las personas. Se pretende hacer ver la necesidad urgente de derribar las barreras que muchas niñas, como tú, tienen para acudir a la escuela o conseguir que exista mayor presencia de mujeres en puestos directivos de empresas o en cargos políticos.

Los sefardíes contados para niños

“Benjamín de Sefarad”, proyecto educativo para dar a conocer 
la cultura sefardí a los alumnos de Secundaria. Fuente de la imagen

En Conomedia queremos ayudarte a entender determinadas palabras usadas en la historia de España para designar a colectivos culturales y religiosos que te pueden confundir. Te explicamos quiénes eran los mozárabes y los mudéjares, sus diferencias y semejanzas que te podían llevar a confusiones. Ahora queremos contarte quiénes son los sefardíes y la cierta relación que tienen con los otros términos explicados. Un primer elemento común que tienen es que la identificación y la denominación de cada colectivo la da su religión. Si los mozárabes eran los cristianos que en la Edad Media se quedaban en territorio musulmán, los mudéjares los islámicos que permanecían en los reinos cristianos, los sefardíes serán los judíos de origen español que al ser expulsados de la península llegaron a otras partes del mundo.

La expulsión de los judíos será otro tema que deberás estudiar en la Historia de España y que te ayudará a contextualizar y a entender quiénes son los sefardíes. Verás que hablo en presente, no en pasado como con mozárabes y mudéjares. La comunidad sefardí sigue existiendo, pues se constituye con los judíos actuales de origen y cultura hispana. La historia del pueblo judío viene marcada por las diásporas y en el caso español no iba ser excepción. Una diáspora, para que lo entiendas, es una marcha forzosa de tu tierra, una expulsión de tu casa y de tu país que te obliga a emigrar rumbo a una nueva residencia.

Los mudéjares contados para niños

Detalle de la mezquita/ermita del Cristo de la Luz, en Toledo.
Cuenta con los añadidos mudéjares más antiguos de España

Igual que te pasaba con los mozárabes, la palabra mudéjares te puede sonar mucho pero no saber de qué se trata. En el último texto de Conomedia explicamos que los mozárabes eran los cristianos que permanecían en territorios bajo dominio musulmán. Pues los mudéjares serán algo así como el antónimo, lo contrario, que mozárabes. Los mudéjares serían los musulmanes que permanecen en los territorios reconquistados por los cristianos. Es decir, son islámicos que deciden permanecer bajo dominio político cristiano, pero no bajo "dominio cultural". Te sonarán también términos como arte mudéjar o cultura mudéjar.

Para que lo entiendas bien deberás estudiar la historia de la Edad Media en la península ibérica. El término mudéjar es cien por cien hispánico, en ningún otro lugar del mundo se daría este fenómeno cultural que también supuso una población con características muy particulares. Como ocurrió con los mozárabes, a los mudéjares se les permitió en los primeros siglos de convivencia seguir practicando su fe y costumbres en los reinos cristianos que se iban desarrollando al mismo tiempo que avanzaba la Reconquista; otro término propio y único de la historia de España. La tolerancia tendría pronto sus detractores entre los pobladores cristianos y las revueltas mudéjares serían antecedentes de las revueltas moriscas. Los moriscos, para que no te hagas líos, eran en realidad mudéjares ya forzados a convertirse al cristianismo.

Los mozárabes contados para niños


Una novela juvenil ambientada en la historia mozárabe. Fuente imagen

Es una palabra en español muy bella: mozárabe. No serán muchas las veces que la oirás, pero es importante que sepas qué significa y no la confundas con otras como árabe o mudéjar. Te la enseñarán en el colegio, cuando estudies historia medieval, pero puede que te la encuentres antes si vas de visita o vacaciones a muchos lugares de España. La oirás para referirse a la cocina mozárabe o antiguas iglesias que fueron construidas por los mozárabes.


Definición de Mozárabes 


En pocas palabras, mozárabes es el nombre dado a los cristianos que vivían bajo la dominación musulmana en al-Andalus (lo que hoy es Andalucía, Extremadura, gran parte del centro y el levante español). Estos cristianos adquirieron costumbres y hábitos de vida al estilo musulmán, pero siguieron practicando el cristianismo; es decir, podían dar misas y tener lugares de culto. Por eso, puede que también escuches el término misas por el rito mozárabe. Y te estarás preguntando por qué hablamos de cristianos en dominios de otra religión, del Islam. Bueno, tendrás que haber estudiado ya historia de España y saber de la invasión de los musulmanes que entraron el año 711 en la península, aprovechando que el reino visigodo estaba revuelto y en decadencia.

Turismo, breve historia de su origen

Imagen de la web de la OMT, Organización Mundial del Turismo (ONU)

¿Un neandertal buscando nuevos recursos naturales para sobrevivir estaba haciendo turismo? Pues, no. Se tiende a considerar las grandes migraciones de los primeros grupos humanos como los iniciales viajes de turismo. A relacionar los grandes viajes por cuestiones estacionales (primavera, verano, otoño, invierno) y de supervivencia con los primeros actos del turismo humano. Nada más lejos del origen del Turismo. Este fenómeno se corresponde con algo más prosaico como es la economía productiva. En el momento en el que los excedentes de producción sugirieron que era necesario regular las jornadas laborales, las clases trabajadoras pudieron gozar de tiempos de inactividad, descanso y ocio. Emplear esos periodos en viajar y conocer nuevos lugares, pero sobre todo en descansar en lugares plácidos como la playa, supone el verdadero origen de lo que hoy es una gran industria mundial: el Turismo.

Historia de las REBAJAS; breve historia de su origen

Carteles para REBAJAS. Fuente imagen


La economía mundial necesita del consumidor. Después del largo periodo navideño, donde se aumenta el consumo de ciertos productos y bebidas, donde se hacen regalos de todo tipo, la economía basada en la oferta y la demanda se "inventó" las REBAJAS. Es decir, seguir fomentado el consumo cuando, en teoría, deberíamos moderar el gasto y recuperarnos de la campaña navideña. Siguiendo esta lógica, el origen de las rebajas lo encontramos en un periodo de profunda crisis económica, donde los empresarios fabricantes de productos sintieron la brusca bajada del consumo. Nos referimos al conocido como 'Crack del 29'. Fue la Gran Depresión provocada por el crack de la bolsa de Nueva York en 1929, que originó la primera gran crisis económica profunda a nivel mundial de la era contemporánea.