¿Quién llevó las primeras gafas? Breve historia de la oftalmología

Las primeras gafas, los anteojos de lentes de aumento

Resulta complicado pronunciar en español: oftalmología. Hasta solemos escribir mal la palabra y el corrector de castellano de nuestros programas de escritura no sabe corregirla. Por eso no es extraño que la esquivemos a toda costa y digamos voy al óptico o a mirarme los ojos. Incluso, en el terreno profesional los ópticos, vendedores de gafas, acaban sustituyendo al oftalmólogo en la atención de la salud de nuestra vista. Y, peor aún, los ópticos son confundidos con oftalmólogos y, desde luego, no son lo mismo. La oftalmología es una de las disciplinas médicas más antiguas. Veamos, nunca mejor dicho, una breve historia de ella y de las primeras gafas que usamos.

Desde el Código de Hammurabi, el Antiguo Egipto hasta la Antigua India, los médicos griegos de la Antigüedad y los sabios judíos de la Edad Media...

Es evidente que la capacidad de la vista es algo imprescindible para el ser humano. Asunto vital que preocupó desde tiempos remotos. Documentado está la mención en el Código de Hammurabi en la Antigua Mesopotamia a las operaciones de cataratas, donde se premiaba o castigaba al cirujano que salvaba o no el ojo tratado. También existen los escritos del cirujano hindú Suśruta, entre los siglos III y IV de nuestra era. En ellos se describen utensilios y técnicas oftalmológicas con detalle. Los egipcios no tienen la fama de los romanos en inventiva, algo injusto, pues también es el Antiguo Egipto donde se dan los primeros tratados de óptica, con el uso de "lentes" que eran minerales cristalizados para protegerse del fuerte sol del desierto.

Un cirujano del Antiguo Egipto operando de cataratas

Además, el papiro de Ebers (1.300 a.C.) contiene una descripción de enfermedades de los ojos muy completa para la época. Se recomendaba el uso de "colirios" para la higiene ocular. En la Grecia clásica se avanza en el estudio de la anatomía ocular, diseccionando ojos de animales. Pero no se pasa de la operación de cataratas, con el mismo nivel de éxito relativo de los egipcios. En la Edad Media destacan los médicos judíos que conocían los tratados médicos orientales frente a los más rudimentarios cristianos. Las primeras gafas similares a las usadas hoy surgen en la Italia del siglo XIII, atribuidas a Salvino D’Armate, un incipiente burgués florentino, del que sólo sabemos que en un epitafio se le nombraba como inventor de las gafas.

El inventor desconocido de las primera gafas 

Es muy complicado atribuir el invento de los anteojos a una determinada persona. Lo que sí parece demostrado es que la industria vidriera de Murano (Venecia) facilitó, con sus depuradas y avanzadas técnica de trabajo del cristal, la fabricación de lentes para anteojos. Se puede documentar que el uso de las gafas comienza a ser habitual y se exporta al resto de Europa desde esa región veneciana, siendo un objeto de "semi-lujo" y prestigio social. De hablar de alguien determinante para relacionar la medicina ocular (oftalmología) con la óptica, este personaje sería Roger Bacon; franciscano inglés del siglo XIII que escribió el tratado más completo de "lentes de aumento".

Primitivo oftalmoscopio

En el siglo XVIII se progresa en la tecnología óptica, con la invención del microscopio y del telescopio. El uso de lentes de aumento se "populariza" para las vistas cansadas; y con el invento en 1850 del oftalmoscopio por el Dr. Helmholtz, que permitía ver el ojo y sus enfermedades sin tener que "diseccionar", se pusieron las bases de la moderna oftalmología, que con el apoyo de la óptica, nos facilitan y corrigen la visión con las actuales gafas. Lentes que sirven para corregir todo tipo de problemas oculares: miopía, hipermetropía, astigmatismo, la presbicia...

Origen de la pasta de dientes; el dentífrico viene de los egipcios

Colgate es la marca pionera en comercializar pasta de dientes en tubos

Muchas veces pensamos que las cosas que utilizamos en este mundo tan globalizado provienen de los romanos. Pues sí y no. Como la globalización está monopolizada por la cultura occidental, que se origina en el mundo grecolatino, nos encontramos con la idea generalizada de que la mayoría de los inventos, máquinas y utensilios de hoy provienen del ingenio de la antigua Roma. Aunque sus ingenieros eran muy buenos, muchos de los inventos que ahora utilizamos tienen orígenes más “orientales”. Es el caso de la pasta de dientes o dentífrico, que ya se usaba en el Egipto de los faraones para limpiarse la dentadura y la boca. Imaginen el aliento nauseabundo que predominaría en la Antigüedad, donde la higiene (en general) era muy descuidada.

Aparece en fuentes documentales del siglo IV a. C. que los egipcios usaban una crema realizada con la mezcla de agua con ingredientes en polvo, triturando piedra pómez, sal y pimienta con algunas hierbas y flores. Los griegos y romanos de las clases altas adquirirían esa costumbre, aunque entre la gente común era muy habitual enjaguarse la boca con el propio orín. Desde luego, propiedades sódicas y abrasivas (necesarias para limpiar esmalte) tienen los orines; eso sí, el mal olor bucal se permutaba por un omnipresente aroma a orín. Luego, existe un antecedente remoto siempre injustamente olvidado. Es habitual obviar que también existía una proto pasta de dientes en las hierbas aromáticas, hojas y raíces, mascadas por los indígenas de culturas mesoamericanas.

Los hombres y mujeres del tiempo; los adivinos científicos

El recordado 'Hombre del Tiempo', Mariano Medina

Mariano Medina, José Antonio Maldonado, Paco Montesdeoca... fueron los hombres del tiempo. Se usó esa denominación popular para señalar a los presentadores que nos daban la previsión meteorológica. Desde sus inicios han sido de los programas más vistos en TVE, y luego en las cadenas privadas. El tiempo interesa a todo el mundo. Los planes de cualquier tipo dependen muchas veces de esas predicciones.

Mujeres del tiempo, desde siempre


Sin embargo, desde muy pronto el apodo o calificativo no fue correcto. Había mujeres en TVE dando información del tiempo en los primeros años de la cadena pública; destacó como la mujer del tiempo en los años setenta y ochenta Pilar Sanjurjo. En los noventa, en Antena 3 destacaba la “chica del tiempo”, Minerva Piquero.

Hoy día lidera en TVE la información meteorológica una mujer, Mónica LópezLa información del hombre del tiempo ha sido motivo de crítica, objeto de burla y causa de más de una decepción. En la opinión pública se formó la idea de que siempre se equivocaban, que si decían que iba a llover te podías dejar el paraguas en casa sin problema alguno. Es famosa la apuesta que hizo un compañero de Mariano Medina, Eugenio Martín Rubio, de que si erraba, se afeitaba el bigote.

Erró y se tuvo que quitar el característico mostacho que le hacía reconocible a la hora de informar del tiempo. De todas formas eran los tiempos primitivos, cuando los mapas de isobaras se dibujaban a mano sobre una pizarra como las del colegio y se recortaban cartulinas para ilustrar un día soleado y otro lleno de nubarrones. Su equivocación se entiende mejor ahora. Los medios para hacer la previsión eran muy rudimentarios, era la época sin el Meteosat (satélite).

8 de marzo por qué se celebra el Día Internacional de la Mujer, contado para niñas

‘Rosie the Riveter’. Famoso póster de la mujer “obrera” 
de J. Howard Millar, realizado en 1942, plena II Guerra Mundial. 
Campaña del gobierno USA para animar a las trabajadoras de la industria bélica.

Te habrán llegado noticias de que el 8 de marzo es el Día Internacional de la Mujer. Precisamente en este 2017 se cumplen 160 años de los hechos ocurridos un 8 de marzo de 1857 y que sirvieron, como homenaje a unas mujeres luchadoras por sus derechos, para establecer ese día como la jornada anual que representa a la mujer de todo el mundo. Comenzó siendo una reivindicación laboral y el día se llamaba 'Día Internacional de la Mujer Trabajadora'. Con el tiempo, tras conseguirse muchos de los objetivos de mejoras en los derechos laborales femeninos, aunque nunca suficientes, el día comenzó también a significar otras protestas y luchas de las mujeres. En la actualidad, también, es un día el 8 de marzo para tratar la igualdad de género o para clamar contra la violencia machista. 

Por desgracia, seguro que también te llegan noticias de mujeres maltratadas o asesinadas, víctimas de la violencia de género. Es un problema muy grave, que desde tu edad se debe afrontar con educación en la igualdad y en el respeto de derechos fundamentales para las personas, como la orientación sexual o la condición de género. Por eso, no solo las asociaciones feministas, este día 8 de marzo se considera una jornada de protesta contra todas esas injusticias y desigualdades creadas por las diferencias de sexo entre las personas. Se pretende hacer ver la necesidad urgente de derribar las barreras que muchas niñas, como tú, tienen para acudir a la escuela o conseguir que exista mayor presencia de mujeres en puestos directivos de empresas o en cargos políticos.